La pasada recomendación de Avast! por mi parte, ha suscitado cierta polémica, sobre todo en base a los defensores de Avira y AVG.

Partiendo de la información en Virus Bulletin y AV-Comparatives, complementado con una prueba propia, consistente en instalar en una máquina virtual Windows XP, los 4 antivirus gratuitos más populares, junto a el que para mi entender es el líder de pago, he procedido a comprobar el uso de memoria de la protección residente estando el equipo en idle. Luego, mientras se copiaba una carpeta con unos 500 Mb de archivos, he contabilizado el uso de memoria de nuevo, para finalmente, acabar totalizando el tiempo de procesador usado por cada uno de ellos.

Estos son los resultados:

Uso de memoria de la protección residente en pausa
1º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: 5 Mb.
2º) Avast! Home 4.8.1296: 16 Mb.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 38 Mb.
4º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 41 Mb.
5º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 46 Mb.

Uso de memoria de la protección residente escaneando
1º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: 6 Mb.
2º) Avast! Home 4.8.1296: 24 Mb.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 39 Mb.
4º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 44 Mb.
5º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 48 Mb.

Tiempo de CPU de la protección residente
1º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: 8s.
2º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 9s.
3º) Avast! Home 4.8.1296: 10s.
4º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 16s.
5º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 46s.

Cantidad de archivos escaneados por la protección residente
1º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 1.873.
2º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 1.808.
3º) Avast! Home 4.8.1296: 1.106.
4º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: N/D.
5º) AVG Antivirus Free 8.0.173: N/D.

Características
1º) Avast! Home 4.8.1296: Actualizaciones automáticas, limpiador, castellano, antirootkit, protecciones P2P, IM, email y Web.
2º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: Actualizaciones automáticas, limpiador, castellano, antirootkit, protecciones email y Web.
3º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: Actualizaciones automáticas, limpiador, castellano, protección P2P, IM, email y Web.
4º) AVG Antivirus Free 8.0.173: Actualizaciones automáticas, limpiador, castellano, protección Web.
5º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: Actualizaciones automáticas, limpiador, antirootkit.

Plataformas
1º) Avast! Home 4.8.1296: Win32, Linux, MacOS, PocketPC.
2º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: Win32, Linux, FreeBSD, PocketPC.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: Win32, Linux, FreeBSD.
4º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: Win32, MacOS.
5º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: Win32, DOS.

Precio
1º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 0 euros.
2º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: 0 euros.
3º) Avast! Home 4.8.1296: 0 euros (requiere renovar gratuitamente la licencia de forma anual).
4º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 0 euros (muestra un popup cada vez que se actualizan las firmas).
5º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 35,26 euros anuales.

Efectividad de detección según AV-Comparatives
1º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 99,6%.
2º) Avast! Home 4.8.1296: 98,7%.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 97,3%.
4º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 96,6%.
5º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: N/D.

Cantidad de falsos positivos según AV-Comparatives
1º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 7.
2º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 17.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 21.
4º) Avast! Home 4.8.1296: 47.
5º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: N/D.

Efectividad de detección de muestras nuevas según AV-Comparatives
1º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 71,0%.
2º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 54,0%.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 43,0%.
4º) Avast! Home 4.8.1296: 40,0%.
5º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: N/D.

Velocidad de escaneo según AV-Comparatives
1º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 16,5 Mb/s.
2º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 15,2 Mb/s.
3º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 14,0 Mb/s.
4º) Avast! Home 4.8.1296: 9,8 Mb/s..
5º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: N/D.

Efectividad de detección de virus polimórficos según Anti-Malware
1º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 31/33.
2º) Avast! Home 4.8.1296: 25/33.
3º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 22/33.
4º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 20/33.
5º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: N/D.

Galardones vb100 en 2008 según Virus Bulletin
1º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 6/6.
2º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 6/6.
3º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 5/6.
4º) Avast! Home 4.8.1296: 3/6.
5º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: 1/3.

Certificación ICSA
1º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: Sí. Limpieza 4.0.
2º) Avast! Home 4.8.1296: Sí. Detección 4.0.
3º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: Sí. Detección 4.0.
4º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: Sí. Detección 4.0.
5º) AVG Antivirus Free 8.0.173: Sí. Detección 4.0.

Certificación Checkmark
1º) AVG Antivirus Free 8.0.173: Sí.
2º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: Sí.
3º) Avast! Home 4.8.1296: Sí.
4º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: Sí.
5º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: No.

Total de descargas según Download.com
1º) AVG Antivirus Free 8.0.173: 139.135.944.
2º) Avast! Home 4.8.1296: 32.718.275.
3º) Avira Antivir Personal Free 8.2.0.337: 19.025.206.
4º) PC Tools Antivirus Free 5.0.0.22: 2.166.945.
5º) Eset NOD32 4.0.68 Beta: 1.855.428.

De acuerdo a lo anterior, es claro que Avast! no es el mejor, pues ninguno de ellos lo es en todos los aspectos. Sin embargo, si podríamos decir que es uno de los productos más equilibrados en todos los sentidos, particularmente si valoramos las características incluidas.

Si nos guiamos por el grado de detección, probablemente Avira fuera la alternativa más adecuada de todas. Sin duda sería mi segunda opción, con menos funcionalidades, al menos en la versión gratuita que Avast!, aunque con un mucho mayor grado de detección, y probablemente mayores opciones de personalización. Un producto adecuado para usuarios algo más avanzados.

En tanto a que busquemos precio, o pocas molestias para usarlo gratuitamente, lo más probable, es que debiéramos irnos hacia AVG.

Finalmente, si nuestro objetivo es un bajo consumo de recursos, entonces el poco conocido PC Tools, sería nuestra mejor opción.

Espero que todo ello os sirva de ayuda a la hora de decidir.