Archivo de la categoría Ciencia

Grace Murray Hopper



En la anterior entrega, hablamos de Radia Joy Perlman, pero todavía quedan por citar multitud de mujeres que han contribuído de manera notable al progreso de la ciencia. Hoy vamos a hablar de Grace Murray Hopper, más conocida como Grace Hooper.

Nació en 1906, llegó a ejercer el grado de contraalmirante en el escalafón militar. Su formación matemática y física le permitió colaborar con Howard H. Aiken para en 1944 desarrollar el Mark I en la Universidad de Harvard junto a IBM. El Mark I forma parte de los anales de la historia como el primer ordenador electromecánico, que basado en los conceptos de Charles Babagge pesaba 4.500 Kg, contenía 800 Km de cable, y 750.000 ruedas giratorias alimentadas por un motor de 4000 W, que le permitían realizar un cálculo cada 3 segundos.…

Continuar leyendo...

Roberta Heuer Williams



Tras el repaso de Ada Lovelace, hoy homenajeamos a una nueva mujer vinculada con la informática, ella es Roberta Heuer Williams, más conocida como Roberta Williams.

Nacida en 1953, fundaría junto a su marido Ken Williams en el año 1980 la compañía On-Line Systems, que después sería Sierra Online y finalmente Sierra Entertainment.

La carrera de Roberta no tenía nada que ver con los ordenadores, pero al probar a finales de los 70 algunas aventuras conversacionales, empezó a sentirse atraida por ese mundo de fantasía y entretenimiento, que se compaginaba a la perfección con su marido, un programador de IBM.…

Continuar leyendo...

Ada Lovelace



Después del modesto homenaje a Valentina Vladímirovna Tereshkova, hoy hablaré de otra mujer que inspiró con su empeño y tenacidad a la ciencia, a pesar de los impedimentos de la época. Ella es Augusta Ada Byron, conocida tras sus nupcias con William King-Noel como Augusta Ada King, Condesa de Lovelace, o simplemente como Ada Lovelace.

Nacida en 1815, hija del famoso poeta George Gordon Byron (Lord Byron), Ada, forma parte de los anales de la historia, gracias entre otros logros a haber sido la primera persona en escribir un programa de ordenador. Éste era para calcular la sucesión de números de Bernoulli.…

Continuar leyendo...

Valentina Vladímirovna Tereshkova



La mayoría de nosotros conocerá el nombre de Neil Armstrong, el comandante de la misión Apollo 11, que entre otros logros se convertiría en el primer ser humano en pisar la Luna en 1969. Incluso pueden resultar familiares los miembros de la misión Michael Collins, y Edwin Eugene Aldrin,.

Recordamos también con nostalgia y pena a Laika, la perrita que en 1957 sobre el Sputnik 2 se convertiría con 3 años de edad, en el primer ser vivo en orbitar la Tierra, lamentablemente sin billete de vuelta. Algunos años después, en 1961, se convertiría en el primer hombre en viajar al espacio sobre la nave Vostok 1.…

Continuar leyendo...

Tecnología sin mantenimiento



Conforme más tecnología tenemos, más esclavos nos volvemos de ella. Sin apenas darnos cuenta, nos van surgiendo nuevas obligaciones y responsabilidades: llenar el depósito de combustible del coche, recargar el móvil, desfragmentar el disco duro del PC, instalar las actualizaciones de Windows con su correspondiente reinicio, ajustar la hora cuando cambiamos a horario de verano/invierno, cambiar la pila de reloj, configurar la WiFi para un nuevo dispositivo, revisar el spam en las cuentas de correo, …

Por eso me gusta cuando la tecnología se pone a nuestro servicio, e intenta paliar estos inconvenientes: básculas solares, relojes automáticos, actualizaciones de software que se aplican automaticamente, pero también los antiguos dispositivos analógicos de toda la vida.…

Continuar leyendo...

Relojes radiocontrolados



Los relojes radiocontrolados, que por motivos comerciales a veces se venden bajo la denominación de atómicos, son relojes que tienen la capacidad de sincronizar la fecha y hora actuales para evitar retrasos o adelantos horarios debido a la natural imprecisión.

En lo que a mi respecta, imaginaba que funcionarían con satélites al estilo de GPS, pero el mecanismo no es en absoluto ese, así que para los que como yo, no supiérais como funcionan, y tengáis interés en ello, aquí la explicación.

La palabra radiocontrolado, ya nos da una idea de que la señal horaria se emite por ondas de radio. La emisión se hace desde diferentes puntos, en base a los pulsos de un reloj, que en este caso si que es atómico y muy preciso (basado en la semidesintegración del Cesio).…

Continuar leyendo...

El movimiento Zeitgeist



Aprovechando que hoy 10 de marzo de 2012 se celebra la 4ª edición del Día Zeitgeist (Z-Day), y aunque diera algunas pinceladas en Proyecto Venus de sus características, esta vez volveré a ello, pero quizás con un tinte algo más personal.

Primero de todo, si no has visto las películas documentales de Peter Joseph, te recomiendo que las veas, tienes las 3 entregas hasta la fecha (The Movie, Addenum y Moving forward) disponibles gratuitamente en el sitio oficial de la película, si no te gustan, déjalas correr, y habrás perdido poco a cambio.

Si te han gustado, o ya conocías la iniciativa, no hace falta que seas un activista de pro, personalmente yo no lo soy, ni aplicar grandes cambios en tu vida, ni hacer que estés peor.…

Continuar leyendo...

El sombrerero loco



Seguro que conoces al personaje de El sombrerero loco creado por Lewis Carroll para Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas escrito en 1865.

Lo que no es tan conocido es que el personaje en cuestión no es tan original como pudiera parecer. Desde principios del siglo XIX, eran conocidos los efectos secundarios en el gremio de los sombrereros (temblores, espamos, cambios de personalidad, y finalmente la muerte), de donde con el tiempo surgiría el tópico de sombrereros locos, y la enfermedad del sombrerero.

La causa era una intoxicación por metales pesados, producida por la inhalación de vapores de mercurio y la absorción por la piel, un metal que se usaba con profusión para suavizar la textura del fieltro y la piel, y también como desinfectante para impedir que las bacterias lo degradasen.…

Continuar leyendo...

Proyecto Venus



El Proyecto Venus, es un concepto de organización social definido por por Jacque Fresco en los años 70. Sobre Fresco, si no has visto Zeitgeist Addendum, es muy recomendable.

La idea tras The Venus Project es el de una economía que en vez de estar basada en la moneda se base en los recursos naturales, contando siempre con el apoyo científico, y los avances tecnológicos.

Su relación con el movimiento Zeitgeist es muy estrecha, y vendría a ser lo que yo entiendo como tecnocomunismo, es decir una sociedad de bienestar igualitario obtenida gracias al progreso científico.

Dentro de la gran utopía que representa una nueva organización social, es destacable el sentido que aportan ciertos términos de su teoría, como el transporte, o la energía, y aunque veo improbable que llegue a implantarse, si que me parece destacable en el sentido de marcar determinadas pautas que merecería la pena explorar.…

Continuar leyendo...

Cibernética



Como probable aficionado a la ciencia ficción, seguro que has oído hablar de la cibernética, una disciplina (no me atrevo a llamarla ciencia), que tiene por fin el control de las máquinas.

Su origen etimológico es curioso, y parece venir del griego, traducido literalmente como el arte de manejar un navío. Platón usó el término en su República con el significado de arte de dirigir a los hombres. Pero no es hasta 1948, que Wiener le da el sentido de control y comunicación en el animal y en la máquina.

Después, en 1951, Bateson habla de ella como la rama de las matemáticas que se encarga de los problemas de control, recursividad e información, que en mi modesta opinión se acerca bastante a la realidad, a pesar de ser bastante amplia, y lo discutible de "rama de las matemáticas.…

Continuar leyendo...