Archivo de la categoría Informática

Turbo C, el entorno agradecido



De mediados de los 80, y casi durante 10 años, la mayoría de juegos comerciales se desarrollaban en todo o en parte usando Borland Turbo C.

En 1986, y coincidiendo con el lanzamiento de Turbo C 1.0, C representaba un lenguaje conocido, potente, y con fácil acceso al hardware del sistema, que lo hacía ideal para el desarrollo de software que requería aprovechar al máximo el hardware, y sus capacidades multimedia, como era el caso de los juegos.

Por esa época, y aunque todavía había desarrollos escritos totalmente en ensamblador, la creciente complejidad de los mismos comenzó a agradecer el uso de herramientas de más alto nivel.…

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Juegos con alta calidad gráfica



Desde siempre me ha llamado la atención esa combinación de arte y ciencia que son algunas disciplinas de la informática. Quizás las más espectaculares y con mayores presupuestos y grados de originalidad sean los juegos. Quizás por ello ya he hablado recientemente de ReadySoft, Don Bluth, y LucasArts entre otros.

Sin embargo, quedan todavía muchos títulos en el tintero, que combinaban esa avanzada tecnología que explotaba las limitadas capacidades gráficas y sonoras de los PC/DOS de la época, con un trabajo artístico y artesanal admirable.

Una primera criba, me ha traido a la memoria los siguientes, pero estad atentos, porque no descarto una continuación.…

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Dicotomías open source



Una de las cosas que creo que más frena el desarrollo del software de código abierto son la cantidad de forks y esfuerzos duplicados que hay.

Tenemos por ejemplo mplayer y mplayer2, ambos con sus puntos fuertes y sus puntos débiles, o sin ir más lejos SumatraPDF y mi SumatraPDFOpt. Por supuesto este desarrollo paralelo, es enriquecedor cuando ambas ramas acaban integrándose si es que lo hacen.

Desde otro punto de vista, tenemos entornos muy parecidos, y que se solapan en funcionalidad, pero implementados no como forks, sino desde cero. Obviamente esto proporciona un nuevo grado de libertad a desarrolladores y usuarios, pero al coste de redoblar esfuerzos, y por tanto frenar el avance conjunto.…

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RawCopy, Neverlock y Locksmith



Si durante los 80, el enfoque para atacar las protecciones anticopia en el software de PC eran los copiones o copiadores como Copywrite y Copy II PC, enseguida se vieron limitados por nuevas protecciones anticopia, y que ya no siempre estaban vinculadas al soporte físico que era lo que estas herramientas conseguían saltarse.

Las nuevas protecciones de los 90, iban desde páginas de códigos que venían incluidas en el manual original, y se solicitaban al iniciar el juego, hasta las vinculadas a marcas en el disco original. En ambos casos, era protecciones comprobadas por software, y que por tanto un adecuado parcheo podía evitar.…

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Encriptador Xor en Javascript



En los años 80 y 90 con una potencia de proceso más que limitada, los algoritmos de tratamiento de datos que se usaban eran sencillos en concepto, y eficientes en implementación.

Así se comprimía y descomprimía información usando variantes de Run-length encoding (RLE) o Lempel–Ziv–Welch (LZW), se encriptaba usando el algoritmo de César el de Vigenèreo, o el de Xor, y la comprobaciones de integridad de hacían con checksum o Adler como mucho.

Codificar cualquiera de estos algoritmos tiene el encanto de que son ideas sencillas, y brillantes al mismo tiempo. Pero es que además, son candidatas idóneas para ser ejecutadas en entornos poco potentes, ya sea por ser lenguajes no nativos sin demasiado desempeño como Javascript o PHP; bien porque deban ejecutarse en plataformas no demasiado potentes como teléfonos móviles o tabletas.…

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MariaDB



En el artículo de decadencia de MySQL que escribí hace casi 2 años, comenzaba a anticipar lo que el tiempo nos ha ido confirmando, y es que MySQL parece un producto estancado a raiz de la compra primero por parte de Sun, y sobre todo posteriormente por parte de Oracle.

En el lado opuesto, MariaDB ha continuado evolucionando, haciéndose con gran parte de las contribuciones de código abierto en otros forks de MySQL, entre los que se cuentan los de Percona.

MariaDB es casi 100% compatible con MySQL, y es que dentro del proceso de desarrollo, mensualmente de integran los cambios de MySQL oficial en la base de código de MariaDB, de modo que es realmente sencillo comparar uno con otro, y había llegado el momento de hacerlo.…

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Origen de los procesadores ARM



Advanced RISC Machines (ARM), actualmente ARM Holdings fue fundada conjuntamente en 1990 entre Acorn Computers, Apple Computer y VLSI Technology con el objeto de construir una evolución sobre el potente procesador RISC de Acorn.

Ya en 1987 la arquitectura ARM destacaría por su elevado rendimiento para la época junto con un bajísimo consumo de energía, que no obstante no acabaría cuajando en el mercado al ser enmascarado por los Motorola 68×00 y los Intel x86. Desde aquella primera versión de ARM en 1985, que corría a 4 Mhz y contenía 24.000 transistores, todos los modelos han sido de 32 bit, al menos hasta que llegue ARM8.…

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MSX y Microsoft



El estándar MSX de 1983 que pretendía unificar el mercado de microordenadores de 8 bits, fue impulsado por Kazuhiko Nishi, por aquel entonces, director de ASCII Corporation, pero al mismo tiempo, vicepresidente de Microsoft en Japón.

Estaba claro que con el IBM-PC, como plataforma general en 16 bits, dónde Microsoft ya tenía una buena posición gracias a BASIC primero, y luego a MS-DOS, el movimiento MSX les interesaba, por lo que no es de extrañar que junto a Philips, Sony y Yamaha fueran unos de los que más fuerte lucharan por su implantación.

En el momento de su concepción MSX, incluía los siguientes requisitos mínimos:
– Procesador Zilog Z80A a 3,5 Mhz.…

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GreatNews



GreatNews es un lector de feeds gratuito, y de código abierto para Windows.

Data inicialmente de 2005, en que a pesar de estar algo distanciado de las posibilidades que por aquel entonces ofrecía FeedDemon, contaba con el atractivo de su eficiencia, al estar escrito en C++.

En 2010, su autor, Curio Studio cedió el código, y desde entonces se han sucedido 4 actualizaciones de índole bastante pequeña.

Sus características, no están mal, pero adolecen de una falta de mantenimiento por parte de los desarrolladores actuales, no ofrece sincronización con Google Reader, la sincronización con Bloglines dejó de funcionar cuanto éstos cambiaron de dueño, carece de cierta flexibilidad a la hora de personalizar teclas, el foro de soporte está bastante abandonado, …

Entre lo que si aporta, podemos citar una interfaz no muy atractiva, pero si más que usable, soporte de temas en el periódico de lectura, estadísticas variadas, una búsqueda que funciona bien, la posibilidad de funcionar en modo portable, y un alto grado de compatibilidad con feeds, en gran parte al ser una aplicación unicode.…

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Opera 12, el navegador que lo tendrá todo



Opera lleva más trabajando largo tiempo en su nueva versión 12, cabe recordar que la primera versión alfa, tiene más de 6 meses. Y es que si el desarrollo se está retrasando más de lo esperado, también es cierto que cuando salga a la calle, será en mi opinión el navegador más completo del mercado. A saber:

– Aceleración por hardware: La aceleración por hardware de Opera 12, soporta OpenGL en todas las plataformas, y Direct3D en Windows. A diferencia de otras implementaciones, en Opera se acelera toda la presentación gráfica, canvas, renderizado HTML, e incluso la interfaz de usuario.…

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