Archivo de la categoría Retro

Herbie de Rafael García González



Hoy os traigo una interesante exclusiva. Si cuando hablaba de Ultra Compressor II o AIN, pretendía homenajear unas de las herramientas de compresión que me marcaron, incluyendo comentarios e indagaciones acerca de su historia y autoría; algo parecido a lo que hice con Blink, sólo que en este caso, de una manera mucho más sencilla, pues conocía el autor. Era yo.

Desde finales de los años 80, y hasta bien entrados los años 90, disfruté enormemente con el programa conversacional Herbie, lo que ahora se llaman bot conversacionales. Hacía tiempo que tenía pensado escribirle un articulo, e incluso había decompilado el ejecutable para DOS, intentando aportar algo de claridad al asunto.…

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La curiosidad tecnológica



Recuerdo que cuando era pequeño, casi todos los niños y adolescentes que tenían un ordenador, que por desgracia no eran muchos, sabían como se hacía un juego. Eso no quiere decir que supieran hacerlo, o que tuvieran los medios para ello, pero la mayoría tenían ese conocimiento a nivel general. Cuando comento algo parecido a esto, se suele decir que estoy equivocado. Que yo era un cerebrito, un crack, y que eso me encantaba. La verdad es que por aquella época, tuve amigos que sabían más que yo, y algunos mucho más. Lo que ocurre es que mi camino consistió en seguir perseverando, y aprendiendo, y el de ellos no.…

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Caducidad de los datos



Cuando compré la Creative Sound Blaster Play 2, aproveché para comprar un pendrive que estaba de oferta. No es que necesitase ninguno, de momento tengo bastante con mi Kingston de 32 Gb. con conectividad USB 3.0, pero al ver los Verbatim Store ‘N’ Go Pinstripe con conexión USB 3 de 128 Gb. de capacidad a 20€, no lo pude resistir.

Por cierto que no recomiendo en absoluto los Verbatim Pinstripe, porque aunque indican que la conexión es USB 3.0, su rendimiento es muy bajo, como podemos encontrar en la web oficial:
– Velocidad de lectura: Hasta 12 Mb/s.
– Velocidad de escritura: Hasta 5 Mb/s.…

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eComStation y OS/2



eComStation o eCS, es/era el heredero del IBM OS/2, un proyecto que de haberse comenzado antes, y gozado de más recursos, podría dado nueva vida al legendario sistema operativo, y que podría haber tenido mucho potencial.

ReactOS o Ensemble, nos promete dar nueva vida al hardware, gracias al uso eficiente de recursos que imperaba en otra época. No tenemos más que ver los requisitos mínimos para hacernos una idea:
– Procesador: Intel Pentium 133 MHz.
– Memoria: 48 Mb.
– Tarjeta gráfica: VGA con 512 Kb. de memoria.
– Disco: 500 Mb libres.

Es decir un hardware similar al requerido por Windows 2000, y que ni siquiera nos permitiría ejecutar el Windows XP del año 2001, ni casi ningún otro sistema operativo reciente (ni Lubuntu, ni Haiku), pero sobre el que podemos encontrar software que está todavía actualizado, como Firefox, Seamonkey, Thunderbird, OpenWatcom, OpenOffice, VLC, MPlayer / SMPlayer, GCC, Ghostcript, etcétera.…

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La programación era cosa de mujeres



Según datos recientes, el porcentaje de mujeres desempeñando tareas de programación en el ámbito informático, es del orden de 12%. Nada que nos sorprenda, a poco contacto que tengamos con la profesión, eminentemente masculina. Si bien es cierto que en tareas que combinan creatividad, como la maquetación web, la cifra puede ascender levemente. La curva es completamente descendente, partiendo de casi un 40% en 1985.

Sin duda hablé de la que podríamos considerar la iniciadora: Ada Lovelace, así como otras contribuciones posteriores de Grace Hooper, Radia Joy Perlman o incluso Roberta Williams.…

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PXP 3 Slim Station



Empecé navegando en busca de información sobre las consolas portátiles de los 80 (Elektronika, Nintendo Game & Watch, Casio, …), hasta que me tropecé con esta PXP3.

Me quedé pasmado viendo como en eBay por 16€, podía tener una consola portátil retro.

En esencia, esta PXP 3 Slim Station MD-2700, que es su denominación completa, adopta una carcasa parecida a la de la Playstation Portable (PSP), y le mete el hardware de la Sega Megadrive / Genesis. Si recordáis a finales de los 80 y principios de los 90, la Sega Megadrive, era la consola que todos queríamos, la más potente, si obviamos las Neo-Geo.…

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Blink (by D.T.S.)



Es inadmisible que después de hablar de AIN, o incluso de Ultra Compressor, mencionando la fuente de inspiración para mis programas, no haya tenido ocasión de hablar de BLINK.

Sin nada que ver con Blinker, salvo que el nombre me gustaba, y el concepto de parpadeo era muy pertinaz, Blink surgió a principios de 1997, con la idea de ser el archivador/desarchivador más rápido del mercado. No en vano, se basaba en mi apreciado RLE, como recientemente haría con RLE64, y a pesar del pobre control de calidad que me caracterizaba, estuvo activo hasta principios de 1999.

De la mano de De Trans Software (D.T.S.), aportaba importantes innovaciones.…

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Ultra Compressor II



Hace unos meses hablando de AIN, os adelantaba mi interés en hacer exactamente lo mismo, pero con otra joya de la compresión bajo DOS: Ultra Compressor II.

Creado por AIP-NL (Ad Infinitum Programs), y bautizado comercialmente como Ultra Compressor II Pro, no dejaba de ser un desarrollo de tres individuos: Nico de Vries, Danny Bezemer y Jan-Pieter Cornet.

El propio Nico nos explica bastantes de sus detalles técnicos, que no obstante, os resumiré aquí.

Usaba el algoritmo LZHUF, comparable a la de otros compresores de la época, pero con algunas particularidades:
– Usaba una ventana de 64 Kb., cuando lo máximo que solía usarse de 32 Kb.…

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Clipper y C



A nivel informático, recuerdo con mucho cariño, la época de principios de los años 90. En aquel momento, bastaba con saber lenguaje C y Clipper.

MS-DOS 3.30 era el sistema operativo más difundido, acababa de lanzarse DR-DOS 5 y MS-DOS 5 mientras que MS-DOS 6 y DR-DOS 6.0, estaban aún por salir. Se usaba Windows 3, luego 3.1 y después 3.11, pero solamente por parte de usuarios sin demasiados conocimientos, a modo de shell, o bien para necesidades muy específicas.

Aunque ya existía el 80486 de Intel (luego i486), la mayoría de ordenadores, montaban procesadores 8086, 80186, o 80286 y sus clones (NEC V20, V30, …).…

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DR-DOS



Tal vez os cueste de creer, pero hubo una época en que mi espíritu tecnológico, se encontraba al margen de Microsoft, así que cuando descubrí DR-DOS 3.41 (1989), en una época en la que MS-DOS 3.30 ya llevaba un tiempo establecido, directamente me entusiasmé.

Por aquel tiempo se me pasó por alto que DR-DOS pudiera estar basado en CP/M, lo que más me maravilló fue desarrollar algo, que sobre el papel era totalmente compatible con el estándar de facto, es decir MS-DOS, desde cero, y con innumerables mejoras, al menos a nivel visual. Os puede parecer una chorrada, pero en aquella época, los comandos de MS-DOS, no solían tener el argumento /?…

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