Archivo de la categoría Retro

eComStation y OS/2



eComStation o eCS, es/era el heredero del IBM OS/2, un proyecto que de haberse comenzado antes, y gozado de más recursos, podría dado nueva vida al legendario sistema operativo, y que podría haber tenido mucho potencial.

ReactOS o Ensemble, nos promete dar nueva vida al hardware, gracias al uso eficiente de recursos que imperaba en otra época. No tenemos más que ver los requisitos mínimos para hacernos una idea:
– Procesador: Intel Pentium 133 MHz.
– Memoria: 48 Mb.
– Tarjeta gráfica: VGA con 512 Kb. de memoria.
– Disco: 500 Mb libres.

Es decir un hardware similar al requerido por Windows 2000, y que ni siquiera nos permitiría ejecutar el Windows XP del año 2001, ni casi ningún otro sistema operativo reciente (ni Lubuntu, ni Haiku), pero sobre el que podemos encontrar software que está todavía actualizado, como Firefox, Seamonkey, Thunderbird, OpenWatcom, OpenOffice, VLC, MPlayer / SMPlayer, GCC, Ghostcript, etcétera.…

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La programación era cosa de mujeres



Según datos recientes, el porcentaje de mujeres desempeñando tareas de programación en el ámbito informático, es del orden de 12%. Nada que nos sorprenda, a poco contacto que tengamos con la profesión, eminentemente masculina. Si bien es cierto que en tareas que combinan creatividad, como la maquetación web, la cifra puede ascender levemente. La curva es completamente descendente, partiendo de casi un 40% en 1985.

Sin duda hablé de la que podríamos considerar la iniciadora: Ada Lovelace, así como otras contribuciones posteriores de Grace Hooper, Radia Joy Perlman o incluso Roberta Williams.…

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PXP 3 Slim Station



Empecé navegando en busca de información sobre las consolas portátiles de los 80 (Elektronika, Nintendo Game & Watch, Casio, …), hasta que me tropecé con esta PXP3.

Me quedé pasmado viendo como en eBay por 16€, podía tener una consola portátil retro.

En esencia, esta PXP 3 Slim Station MD-2700, que es su denominación completa, adopta una carcasa parecida a la de la Playstation Portable (PSP), y le mete el hardware de la Sega Megadrive / Genesis. Si recordáis a finales de los 80 y principios de los 90, la Sega Megadrive, era la consola que todos queríamos, la más potente, si obviamos las Neo-Geo.…

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Blink (by D.T.S.)



Es inadmisible que después de hablar de AIN, o incluso de Ultra Compressor, mencionando la fuente de inspiración para mis programas, no haya tenido ocasión de hablar de BLINK.

Sin nada que ver con Blinker, salvo que el nombre me gustaba, y el concepto de parpadeo era muy pertinaz, Blink surgió a principios de 1997, con la idea de ser el archivador/desarchivador más rápido del mercado. No en vano, se basaba en mi apreciado RLE, como recientemente haría con RLE64, y a pesar del pobre control de calidad que me caracterizaba, estuvo activo hasta principios de 1999.

De la mano de De Trans Software (D.T.S.), aportaba importantes innovaciones.…

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Ultra Compressor II



Hace unos meses hablando de AIN, os adelantaba mi interés en hacer exactamente lo mismo, pero con otra joya de la compresión bajo DOS: Ultra Compressor II.

Creado por AIP-NL (Ad Infinitum Programs), y bautizado comercialmente como Ultra Compressor II Pro, no dejaba de ser un desarrollo de tres individuos: Nico de Vries, Danny Bezemer y Jan-Pieter Cornet.

El propio Nico nos explica bastantes de sus detalles técnicos, que no obstante, os resumiré aquí.

Usaba el algoritmo LZHUF, comparable a la de otros compresores de la época, pero con algunas particularidades:
– Usaba una ventana de 64 Kb., cuando lo máximo que solía usarse de 32 Kb.…

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Clipper y C



A nivel informático, recuerdo con mucho cariño, la época de principios de los años 90. En aquel momento, bastaba con saber lenguaje C y Clipper.

MS-DOS 3.30 era el sistema operativo más difundido, acababa de lanzarse DR-DOS 5 y MS-DOS 5 mientras que MS-DOS 6 y DR-DOS 6.0, estaban aún por salir. Se usaba Windows 3, luego 3.1 y después 3.11, pero solamente por parte de usuarios sin demasiados conocimientos, a modo de shell, o bien para necesidades muy específicas.

Aunque ya existía el 80486 de Intel (luego i486), la mayoría de ordenadores, montaban procesadores 8086, 80186, o 80286 y sus clones (NEC V20, V30, …).…

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DR-DOS



Tal vez os cueste de creer, pero hubo una época en que mi espíritu tecnológico, se encontraba al margen de Microsoft, así que cuando descubrí DR-DOS 3.41 (1989), en una época en la que MS-DOS 3.30 ya llevaba un tiempo establecido, directamente me entusiasmé.

Por aquel tiempo se me pasó por alto que DR-DOS pudiera estar basado en CP/M, lo que más me maravilló fue desarrollar algo, que sobre el papel era totalmente compatible con el estándar de facto, es decir MS-DOS, desde cero, y con innumerables mejoras, al menos a nivel visual. Os puede parecer una chorrada, pero en aquella época, los comandos de MS-DOS, no solían tener el argumento /?…

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AIN



Os explicaba en Me gusta de la informática mi interés desde hace mucho tiempo por todo lo relativo a la compresión. Empecé con el PC usando PKARC/PKPAK, para luego pasar a LHARC y finalmente PKZIP.

Me gustaba de PKZIP su grado de compresión bueno, con una velocidad increíblemente veloz, tanto para comprimir como para descomprimir. Curiosamente PKZIP no era demasiado popular en aquel tiempo, y la gente solía preferir ARJ, bastante más lento, pero con grados de compresión algo superiores, y sobre todo, muchísimas opciones.

Así que cuando a mediados de los años 90, me topé con AIN, un compresor que pretendía ser casi igual de veloz que PKZIP, con un grado de compresión incluso superior al de ARJ, y casi tantas opciones como éste, me pareció un imposible.…

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Me gusta… de la informática



Desde mis inicios, hasta la época del shareware, es decir, cuando podía dedicarle tiempo (y mucho) a lo que realmente me llamaba la atención, había determinadas tareas que me encantanban.

En aquel momento no me lo había planteado, pero tenían mucho que ver con la programación de sistemas y la seguridad. Quizás por ser aspectos poco documentados y conocidos, que potenciaban la imaginación y el buscarse la vida de cada uno, el caso es que eran divertidos de poner en práctica.

Eran tiempos de ordenadores de 8 bits, o de DOS, plataformas que te dejaban gran libertad a la hora de hacer lo que quisieras.…

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Shareware



Hoy vuelvo con las batallitas del abuelo cebolleta, esta vez para hablaros del shareware.

En 1982, Jim “Button” Knopf, crea PC-File, y decide distribuirlo como “user-supported software”, o sea “software soportado por el usuario“. Poco después, Bob Wallace crea PC-Write y lo distribuye como shareware.

Ambos términos quieren decir lo mismo. El autor cedía una copia de su programa, con el fin de ser evaluado por los usuarios, que éstos podían posteriormente comprar directamente al autor.

Hasta entonces, el software era bien gratuito, bien comercial, distribuido y comercializado por una distribuidora o una casa de software, de manera que esta nueva filosofía fue realmente innovadora.…

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