Archivo de la categoría Retro

Colossus. El primer ordenador



Posiblemente te hayan dicho, o hayas leído, que el primer ordenador programable fue el ENIAC, puesto en marcha en 1946. De hecho hasta hace no mucho, yo mismo también lo creía.

Sin embargo, tras algo de investigación he descubierto que en realidad el primero fue el Colossus, diseñado por el británico Tommy Flowers, y puesto en marcha en 1944 en Bletchley Park, con el fin de descifrar la encriptación de Lorenz, usada por el ejército alemán tras la rotura del código Enigma.

Contaba con 1500 válvulas de vacíos, y era capaz de leer información de una cinta de papel a 12 m/s, que equivalía a 5 KB/s.…

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PrintMaster



En los viejos tiempos de DOS, en los que el modo texto era el rey, brillaban programas como PrintMaster, publicado por Brøderbund en 1985.

No importaba si el texto los escribías con Writing Assistant, Wordstar, MultiMate, Works, Word, Wordperfect o Framework. Las portadas de tus trabajos escolares, o los anuncios y folletos que creabas, probablemente usaban PrintMaster.

Su historia es, como ocurre de tanto en tanto algo oscura. Así que empecemos por el principio. David Balsam y Martin Kahn, de Pixellite Software, empiezan a desarrollar The Print Shop en 1983 para Apple II. Inicialmente llamado Perfect Occasion, tardan solamente 3 meses en completarlo, y se lo enseñan a Broderbund.…

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Objective-C



Cuando a principios del 2000, yo me dedicaba a la consultoría en Java, cosas que tiene la vida, un colega era fanático de NeXT.

Había programado bastante en Smalltalk, y me hablaba de Objective-C como la panacea del futuro. El discurso me encajaba, yo ya era un entusiasta de C hacía muchos años, y el concepto de un lenguaje C con objetos, pero sin las complicaciones de C++, sonaba prometedor.

Curiosamente el tiempo pasó, abandoné ese puesto, y por supuesto Objective-C desapareció. Pero en tecnología, igual que en la moda, muchas cosas se van, y luego vuelven.

Es el caso de Objective-C, que a raiz de MacOS X, y mayormente de iOS está viviendo una época dorada, en lo que a mi respecta, más por imposición comercial, que por sus ventajas intrínsecas.…

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Desfragmentar disquete



A muchos el proceso de desfragmentar un disquete les puede parece lejano, o incluso desconocido.

Allá a finales de los 80, con la utilidad Compress, incluida entre otras en PC-Tools de Central Point Software, me proporcionaba las herramientas necesarias para desfragmentar mis disquetes, tanto de 3,5 pulgadas como de 5,25 pulgadas.

Los candidatos eran aquellos discos flexibles que sufrían mucho trasiego de archivos, y que precisamente por ese hecho, requerían un rendimiento óptimo. Eran sobre todo discos que contenían programas escritos por mi cuanto todavía no disponía de ningún disco duro, en su mayoría en GW-BASIC, y posteriormente en Turbo BASIC, Quick BASIC y PowerBasic.…

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Rick Dangerous



Ya os explicaba en Test Drive II: The Duel que mi primer juego para PC había sido el Rick Dangerous.

Desarrollado por Core Design, las casa inglesa de Derbyshire que años después triunfaría con Tomb Raider, y publicado en 1989 por Rainbird Software, del grupo Telecomsoft como Silverbird y la más conocida Firebird. Sin embargo no se lanzaría hasta tiempo después, una vez adquiridos por Microprose, que más centrados en los simuladores que los arcade, no impidieron que fuera un éxito de ventas, y mayormente de crítica.

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El planteamiento era original, un juego de plataformas horizontal, ambientado libremente en los escenarios de Indiana Jones en En busca del arca perdida, con unos sprites que a modo de caricatura resultaban simpáticos.…

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Las 2 partes de COMMAND.COM



Una de las ideas brillantes que tuvo MS-DOS desde su concepción, cuando era todavía QDOS, escrito por Tim Paterson en 1979, fue dividir la estructura en memoria del procesador de linea de comandos COMMAND.COM, en dos partes diferenciadas.

La primera, era la parte residente en memoria, y que siempre estaba cargada. Con el fin de reducir el espacio requerido al máximo, sus funciones se reducían a mínimos.

La segunda parte, era la parte transitorio, esta parte, se reubicaba en la zona alta de la memoria convencional disponible, pero sin reservarla. De este modo estaba activa, hasta que algún programa cargado que fuera lo suficientemente voluminoso, la sobrescribía.…

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Test Drive II: The Duel



Resulta incomprensible que haya escrito sobre los Xenon 2, Hard Drivin’ o Space Ace y no de Test Drive, a pesar de haber mencionado a Accolade en The Ur-Quan Masters.

Y es que si hoy en día las carreras son de EA Sports, antes eran de Accolade.

Desarrollado por la canadiense Distinctive Software (DSI), y publicado en 1989 por Accolade, Test Drive II: The Duel, fue mi segundo juego para PC, tras Rick Dangerous, e incorporaba grandes innovaciones nunca vista antes en los juegos de conducción. Algunas de estas novedades, aparecían ya en Test Drive, como los escenarios en carreteras reales, donde nos encontrábamos tráfico en nuestra dirección y en dirección contraria, o la lucha contra los radares de policía.…

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Estética cibernética



Todos sabéis que me encanta el término cibernética, es tan vanguardista y caduco a la vez, que me maravilla.

Por eso cuando me topé con el libro Ypsilon minus, escrito en los años 70 por Herbert W. Franke, tuve que comprarlo y leerlo.

Definía a Franke, como un profesor de estética cibernética en la universidad de Viena, labor que estuvo ejerciendo desde 1973 hasta 1997. Como cualquier pionero, debemos admirar su mérito dentro de esa disciplina, en una época previa a la eclosión tecnológica.

Respondiendo a la cuestión, ¿qué es la estética cibernética?, recordemos que la definición más clara de cibernética es: “la rama de las matemáticas que se encarga de los problemas de control, recursividad e información“, mientras que etimológicamente entendemos por estética: “sensación y percepción“; de manera que la estética cibernética, vendría a ser la creación de percepciones sensoriales, utilizando algoritmos, típicamente computerizados, es decir, lo que hoy todos conocemos como arte digital, o arte por ordenador.…

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Recuerdos de los 80



No estoy seguro de si los años 80 fueron una época en conjunto feliz, pero si de que fue una época llena de cambios. La tecnología empezaba a popularizarse en el mercado de consumo, avanzaba rápidamente, y España se abría al mundo, o al menos permitía que las novedades de fuera entraran.

Puede que la gente tuviera menos cultura, pero era más educada y respetuosa. El esfuerzo tenía recompensa, y por tanto había esperanza. Se les veía contentos gracias a la revolución que el futuro les deparaba, o eso es lo que pensábamos.

En pocos años pasamos de ver la tele en blanco y negro a tener una en color, poder grabar y reproducir usando una videograbadora (luego simplemente vídeo), o conectarla a un ordenador personal, que en aquellos años, era sensiblemente diferente a lo que IBM bautizó con el mismo nombre.…

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Breadbox Ensemble



En DOS en la actualidad terminaba la pequeña saga de tres artículos, dando un repaso superficial a Ensemble, del que creo que merece un mayor detalle.

Breadbox Ensemble, conocido anteriormente como Newdeal Office (1996-2000), y GeoWorks o PC/GEOS (1990-1994), con el permiso de Xerox, GEOS era el entorno gráfico probablemente más profesional para ordenadores de los años 80. No en vano, sus orígenes se remontan a 1986 cuando lanzaron la versión para Commodore 64/128.

Desde su primera versión contaba con multitarea preemtiva, y menú inicio, por lo que no es de extrañar que Microsoft se acercara a ellos para intentar adquirirlos mientras trabajaban sobre Windows 2.…

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