Desde que conocí RAR, allá por 1994 con la versión 1.5 me sorprendió. Era compacto, obtenía unos grados de compresión altos, muchas funcionalidades, y un interfaz de usuario sencillo de utilizar.

Aunque claro, por aquella época las cifras eran algo diferentes a la actualidad, y el ejecutable de RAR para DOS eran 74 Kb., mientras que el equipo medio que se vendía en aquella época, llevaban MS-DOS 6, Windows 3.11, un procesador 386 o 486; 2 Mb. o 4 Mb. de memoria RAM; y un disco duro de 250 Mb. Por tanto, el ejecutable de RAR ocupaba apenas el 4% de la memoria disponible.

Lo bueno de RAR empero, es que ha continuado esa linea evolutiva original, y ha evitado con éxito las tentaciones del software pesado, y con características inútiles. A día de hoy WinRAR 4.10 sigue ofreciendo unos grados de compresión altos, muchas funcionalidades, una interfaz sencilla de utilizar, y es compacto.

Como comparativa, si damos por sentado que un equipo medio actual viene con Windows 7 x64, lleva un procesador Intel Core i5; 6 Gb. de memoria RAM; y un disco duro de 2 Tb., vemos que el ejecutable de WinRAR viene a ocupar un 0,01% de la memoria. Es decir, de manera relativa, requiere 40 veces menos capacidad de la disponible que la versión originaria.

Todo lo anterior es cierto, inclusive considerando los cambios de plataforma por lo que ha pasado, DOS, Win16, Win32, Win64, etc. Como muestra un breve histórico de las versiones más relevantes de RAR/WinRAR:

– RAR 1.40 DOS (marzo 1994): 74 Kb.
– RAR 1.51 DOS (junio 1994): 84 Kb.
– WinRAR 1.54 Win16 (mayo 1995): 189 Kb.
– WinRAR 2.00 Win32 (septiembre 1996): 193 Kb.
– WinRAR 2.50 Win32 (marzo 1999): 466 Kb.
– WinRAR 3.00 Win32 (mayo 2002): 730 Kb.
– WinRAR 3.50 Win32 (agosto 2005): 861 Kb.
– WinRAR 4.00 Win32 (marzo 2011): 1068 Kb.
– WinRAR 4.10 beta 3 Win64 (noviembre 2011): 1190 Kb.