Llevo bastante tiempo harto de mi Epson Stylus Color 440. No porque imprima mal, sino por el precio y la duración de los cartuchos de tinta. Es cierto que aunque los cartuchos oficiales están entorno a los 20-30 euros, las versiones genéricas rondan los 5 euros, con una duración algo menor.

Mis quejas se centran sobre todo en las limitaciones actuales de la tecnología de inyección de tinta:
La duración de los cartuchos es muy limitada: Lo que obliga a que necesites un stock enorme de cargas almacenado en casa, o a perder un buen rato cuando se te agota la tinta en el peor momento, y necesitas imprimir un documento de manera urgente. Si imprimes en color, los cartuchos van que vuelan.
La tinta se seca facilmente: Estando unas semanas sin imprimir, obliga a limpiar los inyectores varias veces, y hacer unas cuantas impresiones de prueba, hasta que la cobertura y uniformidad son razonablemente buenas (gasto extra de tiempo, tinta y papel).
El precio de los cartuchos es caro: En los modelos recientes, el precio ha bajado, pero sigue siendo elevado.
Velocidad de impresión lenta: Imprimiendo texto el rendimiento es aceptable. Si imprimimos gráficos, o usamos color, el proceso se suele eternizar.

Para poner la opinión en situación, deciros que mis necesidades de impresión son bastante exiguas, y se reducen a imprimir 1 o 2 veces a la semana, contando aproximadamente 50-100 hojas al mes. Por motivos de coste y velocidad suelo imprimir en blanco y negro.

Lo que busco es una impresora que tenga un TCO bajo (Total Cost of Ownership), es decir que sea barata de mantener. Para mi eso quiere decir precio por copia contenido, duración de los consumibles elevada, y precio de adquisición bajo.

Con un precio límite de 100 euros, he procedido a analizar las alternativas más populares del mercado. Por motivos obvios, me he centrado en las de tecnología láser monocromo. No obstante, me ha parecido interesante ampliar la comparativa a los modelos de inyección en color, más que nada para poder comparar. Bienvenidos al reto de tecnologías laser vs inkjet.

Para igualar los resultados, los datos de las impresoras de inyección a color, se refieren a impresión en blanco y negro: Velocidad, resolución, y coste por 100 páginas.

Los datos los he obtenido de la información publicada por los propios fabricantes en sus respectivas páginas de internet, o manuales en PDF. Los precios de las impresoras y consumibles son de PC-Box.

Los contendientes en la categoría de inyección de tinta en color son la CANON PIXMA IP 1600, la EPSON STYLUS D78 y la HP DESKJET D2300. En el lado de las láser monocromo están la BROTHER HL-2030, la HP LASERJET 1018, la LEXMARK E120 y la SAMSUNG ML-2510.

Inyección de tinta en color

HP DESKJET D2300 CANON PIXMA IP 1600 EPSON STYLUS D78
Tecnología Inyección color Inyección color Inyección color
Velocidad A4 normal 6,9 ppm 13,3 ppm 8,2 ppm
Resolución 1.200 dpi 4.800 x 1.200 dpi 5.760 x 1.440 dpi
Procesador
Buffer 384 Kb 64 Kb
Bandeja 100 hojas 100 hojas 80 hojas
Conectividad USB 2.0 USB 2.0 USB 1.1
Precio cartucho (duración) N: 13,46 € (190 copias)
C: 14,65 € (170 copias)
N: 18,77 € (355 copias)
C: 23,56 € (308 copias)
N: 9,69 € (245 copias)
C: 29,07 € (410 copias)
Coste por 100 copias 7,14 € 6,15 € 3,96 €
Precio (IVA inc) 47,95 € 45,24 € 55,03 €

Láser monocromo

LEXMARK E120 HP LASERJET 1018 BROTHER HL-2030 SAMSUNG ML-2510
Tecnología Láser monocromo Láser monocromo Láser monocromo Láser monocromo
Velocidad A4 normal 19 ppm 12 ppm 16 ppm 24 ppm
Resolución 600 x 600 dpi 600 x 600 dpi 2.400 x 600 1.200 x 600 dpi
Procesador 183 Mhz 234 Mhz 96 Mhz 150 Mhz
Buffer 8 Mb 2 Mb 8 Mb 8 Mb
Bandeja 165 hojas 150 hojas 250 hojas 250 hojas
Conectividad USB 2.0 USB 2.0 USB 2.0 USB 1.1 + Paralelo IEEE 1284
Precio tóner (duración) Inicial (500 copias)
72,88 € (2000 copias)
Inicial (1000 copias)
65,43 € (2000 copias)
Inicial (1500 copias)
79 € (2500 copias)
Inicial (1000 copias)
85,18 € (3000 copias)
Coste por 100 copias 3,64 € 3,27 € 3,16 € 2,84 €
Precio (IVA inc) 97,67 € 87,12 € 84,25 € 70,30 €

Antes de entrar a analizar las dos tablas anteriores, debo dejar patente lo difícil que ha sido encontrar toda la información. Parece que algunos fabricantes oculten la duración de sus consumibles, y otros datos comparativos. Por ejemplo el tamaño del búffer de impresión, parece que es un aspecto que no tiene demasiada importancia para según que fabricantes. En otros, es difícil llegar a saber si el dispositivo en cuestión es USB 2.0, o bien es USB 1.1 compatible con USB 2.0.

Sobre las impresoras de inyección, vemos que se cumple aquello de lo barato sale caro. La Deskjet D2300 y la PIXMA IP 1600 que son las de coste de compra más económico, tienen un coste de impresión por copia que es casi el doble del de la Stylus D78. El mérito de la D78, seguramente tras las múltiples críticas a Epson en modelos anteriores, es por un lado lo asequible de los cartuchos, y por otro, que sean independientes. Es decir, si se nos agota el magenta, podemos cambiar solamente ese color. Con esos precios, es difícil que a los imitadores les salga rentable vender cartuchos genéricos.

En los 3 casos, las cargas son baratas si se miran de forma aislada, pero eso, contrastado con una duración de 410 copias en el mejor de los casos (170 en el peor), hace que el precio por cada 100 copias esté en la zona de los 4-7 euros.

Si nos vamos a los modelos láser, vemos que los precios por copia son casi la mitad que los de inyección. Y lo que es mejor, el tóner dura entre 2000 y 3000 copias dependiendo del modelo.

En este punto, debemos hacer un alto, y advertir sobre la duración de los tóners que vienen con la impresora cuando la compramos. Éstos no son de capacidad completa, y tiene menos duración que los normales.

En este sector, la ML-2510 es la clara vencedora. No solamente ofrece unos precios por copia más bajos, y un toner con mayor duración, sino que además es la más rápida de todas.

Podemos observar como las láser son más veloces que las de inyección, mayor capacidad en el alimentador de hojas, y búffers más grandes.

En cambio las de inyección, juegan con un precio más contenido, y ofrecen una resolución mayor. Por otro lado, la resolución máxima se consigue solamente a máxima calidad de impresión, y en papel de calidad fotográfica. En algunos casos, se recomiendan además cartuchos especiales. Por tanto si queremos imprimir a los ppp (Puntos Por Pulgada) que se anuncian, no nos resultará barato en absoluto.

Otro aspecto a tener en cuenta es el consumo energético mientras se está imprimiendo, en las laser es aproximadamente 10 veces superior a las de inyección. Aunque si eso lo combinamos con una velocidad del orden de 4 veces superior, no da que las laser consumen 2,5 veces más de energía eléctrica por copia que una de inyección.

Hasta aquí no hemos visto nada nuevo, se confirma que las láser son la mejor opción para mis necesidades. De todas, a nivel de precio por copia, y características el modelo de Samsung es la alternativa más inteligente. Solamente le falla la disponibilidad de USB 2.0, en vez de 1.1, pero que es más una cuestión de marketing que de efectividad. Con 12 Mbps por segundo que ofrece USB 1.1, una impresora de este estilo tiene suficiente ancho de banda. La ML-2510, es también la impresora más veloz del grupo. El modelo de Brother, aporta algo más de resolución, a costa del resto de apartados.

La E120 de Lexmark, se descarta sola desde el principio. Es la más cara del lote, e incluye un tóner inicial de tan solo 500 copias. Por otro lado la LASERJET 1018 es técnicamente el modelo menos competitivo del lote. A su favor tiene unicamente la marca. Y no es que HP sea santo de mi devoción, pero reconozco que la difusión que tiene, y el hecho de que modelos tan populares como las 10xx, y las 30xx usen el mismo tóner, ayuda a conseguir consumibles facilmente.

Sin duda, mi nueva impresora va a ser una Samsung ML-2510. La HP Laserjet 1018, es recomendable si quieres una impresora que cumpla, y no quieres complicarte con los consumibles, y el soporte. Si necesitas imprimir en color de vez en cuando, la Epson Stylus D78 es lo mejor que podrías comprar.