Ya está disponible la primera versión alfa pública de Macromedia Flex 2, que incluye el nuevo player de Flash 8.5 Alfa (8.5.0.133), tanto en su versión ActiveX para Internet Explorer; el plugin de Netscape para Netscape, Seamonkey, Firefox y Opera; y el reproductor standlone.

Los archivos se ubican en Player\Version 8.5 alpha 1\Debug:
Install Flash Player 8.5 AX.exe: Instalador ActiveX.
Install Flash Player 8_5.exe: Instalador Netscape.
SAFlashPlayer.exe: Reproductor standlone.

De momento la única forma de conseguirlos es instalando Flex 2, aunque es de esperar que en breve se libere una nueva alfa solamente del player. Lo tenéis disponible en labs.macromedia.com.

La nueva versión sienta las bases de ActionScript 3 (AS3), y aseguran que es un 10% más rápido que la anterior 8.0, y eso que todavía es una versión en desarrollo.

Respecto a Flex 2, la idea de Macromedia es buena, pero el IDE basado en Eclipse, y escrito en Java, es terriblemente lento, siendo fácil que llegue a comerse más de medio giga de memoria RAM. Por hacerlo portable a Windows, MacOS, y Linux, han conseguido que sea inusable en las tres plataformas. En este sentido habrá que ver que tal se comporta Expression de Microsoft.