La temporada con más campeones



Pasado el ecuador de la temporada 2011-2012 de Fórmula 1, podemos hacer balance. Hemos visto como las carreras están igualadísimas, con equipos punteros que cada vez son más numerosos como McLaren-Mercedes, Red Bull Racing-Renault, Ferrari, Lotus-Renault o Mercedes, equipos de la zona intermedia que han brillado en más de una ocasión como Sauber-Ferrari, Williams-Renault y Force India-Mercedes.

Así Alonso, sigue demostrando, que es un piloto competitivo, con coches de primera linea, como de segunda, y Hamilton que ha madurado, sigue siendo tan espectacular conduciendo como antaño.…

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Outlaw (II)



Nos planteamos pasar a Watcom C++ 10.5, necesitamos sobre todo menos lío con la gestión de XMS, pero lo que en realidad nos gusta es su rendimiento. Sin embargo, tenemos tanto código específico para Borland de cara a exprimirlo al máximo, y tanto ensamblador en modo real, que hacerlo vendría a ser casi como empezar de cero. Por no hablar de eliminar otra vez las dependencias de XMS, y buscar nuevas librerías sustitutivas. Tiempo después nos sorprendería que si bien títulos punteros y que admirábamos como Mortal Kombat, lo usaban, Street Fighter II, nuestro preferido, lo hacía con Borland C++.…

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Outlaw (I)



En 1995 comenzamos a desarrollar una biblioteca de funciones gráficas para modo 13h de MCGA/VGA (320×200 con 256 colores). Por aquella época lo que más nos motivaba era la prestación pura, así que no es de extrañar que estuviera escrita casi al completo en ensamblador. Las primeras versiones hacían uso del juego de instrucciones básico del 8088/8086, pero en seguida nos dimos cuenta que si queríamos ir en serio, debería obtener el rendimiento extra que daban primero las instrucciones del 286, y luego del 386, llegando incluso a jugar con el scheduler del Pentium. El nombre que le dimos fue glib.…

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Landmark System Speed Test



En 1984, Landmark Research International Corporation, una compañía localizada en Clearwarer (Florida), lanza The Landmark CPU Speed Test, una herramienta de benchmarking para PC, que rápidamente se convierte en el estándar de uso, y que más adelante se renombraría como Landmark System Speed Test.

A diferencia de otras herramientas que usaban métricas difíciles de entender por los usuarios (MIPS, MFLOPS, Dhrystone, o Whetstone), Landmark daba unos resultados normalizados sobre la base del IBM PC/AT original.

Esto es, si el modelo de IBM contaba con un procesador 80286 a 6 Mhz, y Landmark informaba de un rendimiento de 12 Mhz, no quería decir ni más ni menos que el ordenador en cuestión era el doble de veloz.…

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Letras degradadas



A mediados de los 90, empezaron a popularizarse en juegos comerciales, y demos, las tipografías degradadas. A principios de 1991, yo ya lo había implementado. Vi diferentes variantes desde las bitono, con la mitad superior de cada letra de un color, y la mitad inferior de otro color, que era requerido en CGA, EGA y VGA con 16 colores o menos, y la variante que degradaba verticalmente todos los píxeles.

Las diferencias, aparte de los años de antelación son que yo lo hice con QuickBASIC 4.5, de manera que aunque funcionaba, distaba mucho de ser eficiente, y en un PC/XT de la época se podía imprimir una pantalla de texto a resolución MCGA/VGA 320×200 con 256 colores en aproximadamente 1 segundo.…

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Kindle Touch



Fui convencido a comprarme un Kindle Touch tras verlo en acción, y tras algunas semanas de uso, os hago mi balance de él, y de los lectores de libros electrónicos en general.

Primero de todo, veamos sus características oficiales:
– Pantalla táctil multitouch E Ink 6 pulgadas, 800×600 píxels de resolución con 16 tonos de gris.
– 2 meses de duración de batería.
– 4 Gb. de memoria.
– Conexión WiFi.

Ventajas:
– Lees lo que quieres: Muchos libros están descatalogados, y otros son difíciles de encontrar incluso mercadillos. Sorprendentemente en internet hay eBooks para dar y tomar, y encontrarás con relativa sencillez lo que estés buscando.…

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Comentarios de cine (XXIV)



Acto seguido la vigésimo cuarta edición de comentarios de cine:

2001 odisea del espacio: 8/10. Qué bien hecha sigue estando, y lo bien que ha envejecido desde 1968. Es cierto que Kubrick es bastante particular, y el ritmo puede no encajar con los gustos del espectador actual, pero vale la pena por lo pionero de muchas escenas (pantallas planas, tabletas, …).

2010 odisea dos: 7/10. Con un ritmo más habitual, y menos poético, es bastante posterior a 2001 siendo más fiel a las novelas de Clarke, aunque con efectos especiales menos elaborados para la época. Destacan los diversos cameos del escritor.…

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Comentarios de libros (XVII)



A continuación va la décimo séptima entrega de los comentarios de libros:

100 preguntas básicas sobre la ciencia (Isaac Asimov): 6/10. Escrito a principios de los 70, contiene 100 respuestas de unas 500 palabras sobre términos científicos planteadas por los lectores de Science Digest. Las respuestas son bastante divulgativas y generales, por lo que no acaban de saciar.

2001. Odisea espacial (Arthur C. Clarke): 8/10. Menos poético que la película, pero algo más científico, y sobre todo más comprensible. Buenísima la historia, y algunas innovaciones tecnológicas que se han cumplido.…

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MPlayer2 + SMPlayer (x64)



Reproductores de video hay muchos, y afortunadamente en versión de 64 bits, con el paso del tiempo, también: Media Player Classic, VideoLAN, KMPlayer, y por supuesto MPlayer.

En mi caso, he escogido la combinación de MPlayer2 y SMPlayer, x64 ambos. El problema es que no se distribuyen en conjunto, pero la instalación es bien sencilla. Basta con descargar e instalar la edición de 64 bits de SMPlayer, y una vez la tengamos, descargar y extraer MPlayer2.

Cuando lo tengamos listo, simplemente vamos a Opciones -Preferencias -General -General, y configuramos la ruta absoluta o relativa del ejecutable mplayer2.exe en el cuadro de texto de Ejecutable del MPlayer.…

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Palabras destacadas



Como quiera que derivado de los Comentarios de libros, Comentarios de cine, Comentarios de series, o Comentarios de documentales el léxico personal de uno acaba enriqueciéndose, he decidido inaugurar una nueva saga de Palabras destacadas, donde iré anotando aquellos vocablos que vale la pena conocer del castellano.

Y es que si aunque en el diccionario de la RAE se cifran más de 90.000 lemas, de las que cotidianamente usamos entre 1.000 y 5.000; aunque de modo pasivo, podamos conocer el significado de hasta 10.000.

Me centraré en palabras que puedan resultar desconocidas para muchos, y en la acepción más popular según el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española.…

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