Desde Run IT on a Virtual Hard Disk, Microsoft nos permite descargar imágenes virtuales de los productos de prueba más conocidos. A fecha de escribir este artículo, tenemos disponibles:

– BizTalk Server 2006
– Exchange Server 2007 SP1
– ISA Server 2006
– Microsoft Office 2007 Professional
– Office SharePoint Server 2007
– Search Server 2008 Express
– SQL Server 2005
– SQL Server 2005/Exchange 2007
– SQL Server 2008 November CTP
– System Center Configuration Manager 2007
– System Center Essentials 2007
– System Center Virtual Machine Manager 2007
– Visual Studio 2005 Team Suite
– Visual Studio 2005 Team System
– Windows Server 2008 Beta 3
– Windows Server 2003 R2
– Windows Vista

Microsoft Windows Server 2008 Beta 3 VHD (Full Installation) que son 2,78 Gb. Una vez descomprimidos el RAR autoextraíble, se generan dos máquinas virtuales con sus respectivos discos duros para Virtual PC / Virtual Server.

La primera de ellas (DemoScriptB3-NYC-DC-1), son 8 Gb en disco y una máquina virtual con 1 Gb de RAM, que permite probar Windows Server 2008 Enterprise de forma más o menos completa.

El segundo, y más interesante (DemoScriptB3-NYC-SC-1.vmc), que ocupa 1,6 Gb en disco, viene preconfigurado con solamente 512 Mb de RAM, y contiene un mini Windows 2008, con únicos shells la consola de comandos, y el nuevo PowerShell.

En estas condiciones, Windows consume unos 180 Mb de memoria RAM, que es en el mejor de los casos la mitad que Vista, y equivalente a Windows 2003 Server. Por supuesto, a medida que se añade funcionalidad, estos requisitos aumentan rápidamente.

No obstante, la minidistribución, muy en la linea de MinWin de Windows 7, da una idea de posibles servidores especializados dedicados a tareas concretas, sin necesidad de disponer de grandes recursos.