GEM y Locomotive BASIC

Aunque últimamente he hablado a menudo de GEOS y Ensemble, mi primer entorno gráfico para PC fue GEM (Graphics Environment Manager).

Lo vi en un Amstrad PC-1512 de la oficina de mi padre, no solamente los entornos gráficos eran algo super-avanzado en aquella época, sino que además venía con Locomotive BASIC 2, un BASIC interpretado pero basado en un entorno gráfico de ventanas, como luego sería el NewBasic de Ensemble pero unos cuantos años antes. De hecho pasarían unos pocos años hasta que tuviera mi propio PC, también un Amstrad, el poco conocido PC-2086 que traía Windows 2.03, y que a mi modo de ver, era pobre comparado con GEM. Acostumbrado a Microsoft GW-BASIC o al IBM BASICA aquello parecía un mundo nuevo.



El caso es que el PC-1512 era muy especial en muchos sentidos. El que nos ocupa es que traía dos sistemas operativos: MS-DOS 3.2 y DOS Plus 1.2. Con MS-DOS podíamos arrancar GEM, que a su vez venía con algunos programas extra, GEM Paint 2.0 y el mencionado BASIC2 1.12.



GEM era en sí bastante limitado, lo máximo que ofrecía era una resolución EGA, y no permitía multitarea. La interfaz gráfica puede parecernos espartana, pero estaba muy inspirada en Mac, que de hecho obligó a que Digital Research cambiara algunos elementos para que fuera más diferente. No hay que olvidar que GEM se lanzó al mercado en 1985, y esa era una de sus ventajas. No necesitaba ratón, cabía en 256 KB. de memoria, no necesitaba disco duro, y le bastaba un procesador 8088. Virtualmente funcionaba en cualquier PC de la época, por modesto que fuera. Quizás su único fallo era que requería de un ratón, un punto que fue solucionado posteriormente cuando fue usado como base del ViewMAX en DR-DOS.



Dejó de desarrollarse oficialmente en la versión 3.13 de 1988, aunque extraoficialmente hubo la 4.0 (1990) que usaba CCP Artline y la 5.0 (1992) que usaba Timeworks Publisher.

Hubo intentos de renovarlo, por ejemplo GEM/XM que pretendía agregar multitarea pero que nunca abandonó la fase beta. Con el tiempo, el código fuente se liberó, y surgieron proyectos como FreeGEM y OpenGEM que tuvieron bastante actividad, pero que están estancados desde hace un par de años.





7 comentarios en “GEM y Locomotive BASIC”

  1. El 1512 fue mi primer ordenador con cerca de 10 años en 1986. Recuerdo que lo que yo queria era un Spectrum y mi padre apareció con ese trasto que le habia regalado el banco. Doble disquetera de 5 1/4, monocromo y con cuatro discos de colores. Recuerdo ese GEM (sobre todo ese paint) pero no el basic. También me vino con el De Luxe Paint II que aumentaba la paleta CGA a 16 colores. Como reclamo una imagen de la mascara de Tutankamon. Aquel Pc fue mi inicio en el mundo de la informatica y también de los videojuegos con el Phantis y el Game Over de Dinamic. Que viejo me siento…

  2. Tuviste suerte pudiendo empezar ya en 1986 con un PC-1512 jmgosalbez. Yo seguía con el Spectrum y quería ya un PC, pero tuve que esperar 3 o 4 años más hasta lograrlo. No es que seamos viejos, es que la tecnología cambia tan rápido que hemos tenido el privilegio de vivir multitud de épocas.

  3. En aquel momento yo lo que queria era un spectrum o un amstrad CPC como mis amigos. Lo del PC fue una desilusion porque hasta que conoci a otros usuarios de PC y empecé a copiarme juegos pasaron un par de años.
    En el fondo somos muy afortunados por haber pasado por todas las generaciones de ordenadores, probando todos los juegos y habiendo vivido los inicios de Internet. Nunca he disfrutado tanto como con el civilizacion en mi 286…

  4. Civilization fue un juego rompedor Jmgosalbez. Era tan original que nada tenía que ver con lo que se hizo anteriormente. Yo prefería Sim City de Maxis, simplemente porque jugué al él antes. A veces no sólo es cuestión de lo bueno que sea el título sino del momento en que te pillase.

  5. Gran Juego el SIM CITY… pero un poco monotono ya que no habia «enemigos». Lo disfrute en el 1512 en version monocromo. Pocos juegos de estrategia corrian en él. Al único juego que suelo jugar en la actualidad es al Age of Empires II, muy similar al civilization y remasterizado recientemente.

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