Archivo de la categoría Retro

Durell y Harrier Attack!



Seguramente a los que sois de mi generación, os sonará una compañía de software inglesa llamada Durell Software Ltd.

Durante mediados y finales de los 80, con títulos como Combat Lynx, Harrier Attack!, Saboteur y Turbo Esprit, consiguieron llegar al límite de las posibilidades hardware del Sinclair ZX Spectrum, y otras máquinas de 8 bits.

Resulta que Mike A. Richarson, uno de los programadores originales de Durell, ha decidido volver al ruedo con Durell Games, y el juego en desarrollo Harrier Attack II.

Harrier Attack II es un remake para PC del antiguo Harrier Attack! programado por Mike.…

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¿Por qué escribí PGP?



Navegando por la red, me he topado en Hispasec, con la traducción del artículo Why I Wrote PGP (Por qué escribí PGP), de Phil Zimmermann, el autor original de Pretty Good Privacy (PGP).

A día de hoy sigue gozando de la misma vigencia que en 1999, siendo un alegato del derecho a la privacidad y la intimidad de los individuos.

A continuación, me he tomado la libertad de reproducirlo completo:

Por qué escribí PGP. Por Phil Zimmermann.

Es personal. Es privado. Y no es de interés para nadie más que no sea usted.

Puede estar planificando una campaña política, discutiendo sobre sus impuestos o teniendo un romance secreto.…

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Evolución de los compresores



Tras el interés de Compresores de ejecutables, continuamos con el mundo de la compresión. Esta vez hablando de los archivadores de datos tradicionales.

Corría el año 1985 cuando Thom Henderson de SEA, revoluciona el por aquel entonces pequeño mundo de los ordenadores personales con su ARC. Un pequeño programa capaz de empaquetar y comprimir archivos. El incipiente mundo de las BBS, empieza a adoptarlo para facilitar las descargas, y por supuesto para ahorar ancho de banda. La extensión .ARC empieza a popularizarse.

Aprovechando la disponibilidad del código fuete de ARC, en 1987 Phil Katz, a los mandos de PKWare programa PKARC, que más tarde es rebautizado como PKPAK (formato .PAK).…

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Compresores de ejecutables



Desde joven que me entusiasma la informática. Especialmente admiro los compresores y los antivirus. La idea de comprimir no es nueva en absoluto. Recuerdo ya en los tiempos del Spectrum utilizar RLE… Pero es un mercado que ha evolucionado tremendamente rápido.

Probablemente una de las cosas que más me sorprendió fue descubrir los compresores de EXEs.

Todo empezó hace más de 15 años, Fabrice Bellard, un por aquel entonces estudiante de informática francés, crea un programa llamado LZEXE.

LZEXE era lo que después se englobó en la categoría genérica de compresores de ejecutables. A diferencia de los compresores tradicionales, LZEXE no requería expandir el archivo antes de ejecutarlo, sino que incluía un pequeño descompresor, que descomprimía el contenido directamente en memoria, y lo ejecutaba.…

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La Serie Assistant de IBM



IBM Assistant Series, comercializado en castellano como IBM Serie Assistant, fue la primera suite ofimática que vi, antes incluso de que se las llamara de esta forma. En aquella época a este tipo de programas, se los solía denominar paquetes integrados.

Estamos hablando de 1984, cuando en un IBM PCjr equipado con 256 Kb de memoria, y ejecutando PC-DOS 2, pude ver fugazmente el Writing Assistant 1.0 perfectamente traducido al castellano.

La Serie Assistant, constaba de:
– Filling Assistant: Una base de datos.
– Graphing Assistant: Un generador de gráficos.
– Planning Assistant: Una hoja de cálculo.…

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Quarterdeck DESQView



Cuando IBM lanzó el PC-AT en 1984, se debía ofrecer a los potenciales compradores un software que fuera capaz de aprovechar las características avanzadas del procesador Intel 80286 al máximo. Por ello se desarrolló TopView.

Un entorno de ventanas en modo texto, que corría bajo DOS en modo real, y era capaz de hacer multitarea con aplicaciones convencionales DOS. Comercialmente no tuvo mucho éxito, por lo que IBM decidió acabar con TopView.

Al año siguiente, en 1985, Quarterdeck, partiendo de su DESQ, lanza DESQview, con una API compatible TopView, pero efectuando multitarea (multi-tasking) en vez de intercambios de tarea (task-switching).…

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Turbo C 1.0 el comienzo



Ya sabéis que soy entusiasta de Borland, seguramente por que fue con lo que empecé.

Tras haber trabajado con Turbo Basic 1.0, y con Turbo Pascal 4, vi en un libro de C, del que no recuerdo el título, algunos pantallazos de ésta herramienta.

Era un IDE conocido, pero con características de optimización de nivel profesional, que no estaban disponibles en los otro entornos de programación de la compañía. Además C, sonaba extremadamente potente.

No fue hasta Turbo C 2.0, que añadía capacidades gráficas, mejoraba el entorno en la linea de Turbo Pascal 5, e incluía una ayuda más completa que pude dar mis primeros pasos.…

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The Sega Out Run FAQ



En el The Sega Out Run FAQ escrito por Chris White, y que tenéis disponible gracias a World of Spectrum, he encontrado una genial entrevisa a Alan Laird, el programador que hizo los ports para Sinclair Spectrum y Amstrad CPC para Probe del Out Run de Sega.

El documento, junto a la mencionada entrevista, revela como se desarrollaba para máquinas de 8 bits en los años 80. La dificultad que entrañaba convertir una máquina arcade a un limitado ordenador personal; las ajustadas fechas de entrega; el trabajo necesario para convertir a diferentes plataformas; la complejidad de las decisiones técnicas a tomar; …



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Landover BBS



En Landover BBS se está comenzando a montar una comunidad de retroinformática.

El proyecto nace de las cenizas de DOS-Load, incluyendo las mejores aplicaciones por descarga directa de Scratch Upload.

Todo lo relacionado con la retroinformática tiene cabida en sus foros: Sinclair, Amstrad, Commodore, CPM, DOS, …

Como complemento ideal, una magnífica sección de descargas.

¡No dejéis que esa época se pierda!…

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Triumph of the nerds



El documental Triumph of the Nerds, basado en el libro Accidental Empires de Robert X. Cringely, narra las historia de la informática personal.

Incluye entrevistas a los protagonistas del momento, imágenes de la época, y el hardware y software que triunfó.

Está dividida en tres partes, que atacan la historia por orden cronológico:

Capítulo 1. Impressing their friends.
Destacan:
– Intel 8080
– Altair 8800
– Microsoft Basic
– Apple I y II
– Visicalc

Capítulo 2. Riding the bear.
Los protagonistas son:
– IBM PC
– CP/M
– Q-DOS
– PC-DOS
– MS-DOS
– Lotus 1-2-3
– Compaq PC
– Compaq Portable
– Microsoft/IBM OS/2
– Microsoft Windows

Capítulo 3.…

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