Corel tiene abandonado al mercado hispanohablante en su suite principal de oficinal Corel Wordperfect Office, donde la última versión disponible en nuestro idioma, la X3, tiene casi 5 años de antigüedad, y ni la X4 de 2008, ni la flamante X5 de 2010 han sido traducidas.

No es de extrañar que deban ofrecer un producto alternativo al mercado, que no es otro que el protagonista de este artículo Corel Home Office, o simplemente Corel Office. Mientras que el hermano mayor, sale al precio de 408 €, Corel Office, lo hace al precio reducido de 60 €. Por lo que nos damos cuenta que es uno de los atractivos de esta suite.

Internamente, está derivada de Ability Office Home 5, y que se vende por menos de 45 €, sobre la cual Corel ha hecho algunos (pocos) añadidos y mejoras, de manera que a efectos prácticos, son productos iguales, aunque sea algo que no se divulgue.

Contamos con Corel Write, Corel Calculate y Corel Show, que son los programas correspondientes a Ability Write, Ability Spreadsheet y Ability Presentation respectivamente.

El instalador incluye interfaces y diccionarios en inglés, francés, alemán, portugués, italiano, alemán, sueco y por supuesto español. Idiomas que tienen una buena calidad. Son 110 Mb. que una vez extraidos requieres menos de 250 Mb. de espacio en disco. En cambio, las actualizaciones requieren exactamente ese espacio. Por ejemplo la versión disponible es la 5.0.87, que para actualizarse a la última 5.0.89 necesita descargar un paquete de 110 Mb. otra vez.

El entorno de usuario es atractivo, con un iterfaz Ribbon al estilo Office 2007, y que en caso de quererlo, podemos fijar como un interfaz de menús normal sin cinta, una opción muy interesante para muchos usuarios. Y es en general más cuidado y atractivo que otras suites del mismo segmento.

Con Corel Office, se trabaja agilmente, y no requiere demasiado recursos, probablemente no es tan rápida como Softmaker Office, pero a cambio es mucho más sencilla de utilizar.

A nivel de compatibilidad, soporta sin problemas los formatos de archivos de Office, incluyendo las versiones extendidas 2007-2010 (vía el conversor de Microsoft incluído), sin embargo, debemos remarcar que en el caso de documentos complejos, la transformación no será tan precisa como lo pueda ser con OpenOffice, o el citado anteriormente Softmaker Office.

No se ofrece ni en versión nativa x64, ni en edición portable USB, lo que para mi representa perder la parte de mercado que requiere solamente una solución simple para visualizar documentos rapidamente.

¿Cuál es el sentido de un producto así? Pues según yo lo veo, aprovecha el nombre de Corel, para ofrecer una suite visualmente atractiva, que funciona en equipos modestos sin muchos problemas, que da las funciones fundamentales para la mayoría de usuarios, pero con un precio muy competitivo.

El problema es que Microsoft, también se mueve en este camino, y si hace 5 años, no había un Office por menos de 500 €, ahora podemos obtener la edición Hogar y Estudiantes por 125 €, que es la mejor opción si queremos compatibilidad. Luego tendríamos LibreOffice, que aunque pesado, es gretuito, muy compatible, y con casi tantas funciones como Microsoft Office.

Para equipos modestos, me quedaría con Softmaker, es algo más caro, pero funciona mejor. Perdemos el atractivo entorno de usuario de Ability/Corel, pero no se puede tener todo. No debemos descartar la disponibilidad de Softmaker Office 2006, que aunque sin ser de última hornada, se ofrece totalmente gratuito.

No me quedaría con Corel Office, puestos a ahorrar, cogería Ability, es más barato, y ofrecen exactamente lo mismo.