Cuando era niño, y con la popularización del VHS, acostumbraba a alquilar las películas de The Master. Digo películas, porque por aquellos días, desconocía totalmente que en realidad era una serie de televisión, que no se había emitido en nuestro país.

Cada cinta contenía dos capítulos, que la hacían muy amena de ver. La temática ninja era algo que me llamaba mucho la atención, y que no llegaría a difundirse como conocimiento popular hasta la aparición de Shinobi de Sega en 1987, y sobretodo con la serie de televisión (1987), juego de ordenador (1989) y la correspondiente película (1990) con Las Tortujas Ninja.

The Master, también conocida como Master Ninja o Maestro Ninja, se creó y estrenó en EE.UU a lo largo de 1984. Comercialmente no tuvo apenas éxito, lo que explica que pese a estar perfectamente doblada al castellano, no se emitiera por canales televisivos en la época, y quedara relegada al vídeo doméstico.

Contaba con la participación estelar como protagonista del poco después fallecido Lee Van Cleef, un actor que aunque encasillado en el western, era un tipo duro, por lo que a pesar de sus casi 60 años de edad, interpretaba a The Master muy creiblemente.

Nos permitió ver a una jovencísima y casi desconocida Demi Moore, que en el primer capítulo, y contando 22 años, daba vida a Holly Trumbull.

No podemos engañarnos, y The Master, es sencillamente Serie B, que por las malas críticas recibidas, bien podría ser D o E. Nostalgia a parte, era típica, tópica, pero entretenida al mismo tiempo. Los guiones no deparaban sorpresas, los buenos ganaban siempre, y lo mejor de todo, era que desde las traducciones de los títulos de los capítulos, hasta las carátulas, se respiraba aire de los años 80 más baratos.

Antes de dejaros con la sinopsis de la serie, quiero advertiros que no os paréis ahí, y continuéis con la lectura, he recopilado no solamente la sinopsis de cada uno de sus 13 capítulos y sus carátulas, sino también el título original y castellano de los capítulos, así como la fecha en la que terminó el rodaje (no de emisión).

Sinopsis
John Peter McAllister es un veterano de guerra y Maestro Ninja radicado en Japón, que recibe la noticia de que tiene una hija a la que jamás ha visto y decide regresar a América. Pero la sociedad ninja a la que pertenece lo toma por traidor y envía a Okasa, un asesino ninja, en su persecución.
En Los Ángeles conoce a Max Keller, un joven trotamundos con el que hará amistad y lo tomará como estudiante. Juntos iniciarán un viaje a través del país para encontrar a la hija de McAllister, viviendo muchas aventuras en el trayecto, además de tener que lidiar Osaka a quien el Maestro tendrá que hacer frente constantemente.

1.- Los ninjas de la muerte (Max) -20 de enero de 1984-
El ex-coronel de la fuerza aérea John Peter McAllister, venerado Maestro Ninja, abandona la secta guerrera japonesa, para regresar a los Estados Unidos, la nueva generación de guerreros, corrompe los ideales Ninja siendo contratados como terroristas políticos.
Desde este momento el maestro no estará seguro, siente la presencia de un asesino Ninja muy cerca…

2.- Un paso en el abismo (Out-of-time step) -27 de enero de 1984-
Una organización de gánsteres, impone su ley extorsionando a los empresarios de la ciudad. Antes de que el Maestro Ninja pueda intervenir en su defensa, la poderosa organización secuestra a la hija de un industrial.
Para rescatarla el Maestro Ninja, irrumpe en la impenetrable fortaleza en China Town, donde debe enfrentarse a una poderosa organización de asesinos.

3.- Amenaza sangrienta (State of the Union) -3 de febrero de 1984-
En una pequeña ciudad de la costa, una joven intenta mejorar las condiciones de trabajo de sus compañeros, agrupándolos en un sindicato, por ello es perseguida por la mafia de una agrupación de empresas que había asesinado a su hermano.
El Maestro Ninja trata de descubrir las peligrosas condiciones de trabajo en la fábrica, lo que provoca una desatada violencia.

4.- Rescate suicida (Hostages) -10 de febrero de 1984-
Durante una fiesta, son secuestrados por un comando terrorista internacional, la hija de un senador y varias personalidades más, que son trasladadas en helicóptero a una fortaleza.
Para su rescate reúnen a un grupo de especialistas, que montan en secreto un operativo que solo ellos podían llevar a cabo aquel RESCATE SUICIDA.

5.- Atraco en Las Vegas (High Rollers) -2 de marzo de 1984-
Una unidad de ex-militares planea un atraco multimillonario al casino Dollar. El cerebro de la operación, ordena el secuestro de Suzie, hija de una cantante del Casino, forzándola a colaborar, para que el atraco sea perfecto.
El Maestro Ninja debe de utilizar toda su fuerza y destreza para enfrentarse a tan violento grupo.

6.- Orden de secuestro (Fat tuesday) -9 de marzo de 1984-
El Maestro Ninja se dirige a Nueva Orleans para proteger a Eve Michaels, bella periodista que investiga a un famoso aristócrata por el robo de municiones militares, que trafica con peligrosos árabes.
El contacto no será fácil pues la periodista es perseguida implacablemente por los traficantes para silenciar sus investigaciones y el Maestro Ninja es cercado por la organización y arrastrado a un yate que volara en alta mar.

7.- Fuerza implacable (Juggernaut) -16 de marzo de 1984-
En una pequeña comunidad rural el Maestro Ninja es atraído por una bella mujer, decidida e independiente, que trata, al igual que sus vecinos del valle, defender sus tierras de un magnate sin escrúpulos, que destruyendo sus cosechas trata de someterlos.
El Maestro Ninja intenta ayudarlos preparando un convoy para introducir sus cosechas en el mercado, ignorando que el orgulloso magnate y sus secuaces tienen minadas las carreteras.

8.- Encuentro siniestro (The Good, the Bad and the Priceless) -23 de marzo de 1984-
En Nueva York, el Maestro Ninja irrumpe en el mundo de la alta costura, donde su hija trabaja como modelo.
Cuando el Maestro Ninja la encuentra, no sabe que ella es una investigadora de seguros, que intenta obtener pruebas contra una organización dirigida por un diseñador de modas, sospechoso del robo de unas famosas joyas.

9.- Entrenada para matar (Kunoichi) -6 de abril de 1984-
El Maestro Ninja es invitado a una fiesta donde se encuentra con viejos camaradas de la guerra de Corea y que en la actualidad, pertenecen al servicio de inteligencia del gobierno.
La reunión se torna en un infierno cuando intentan asesinar a uno de ellos, recayendo las sospechas sobre el Maestro Ninja.

10.- La bestia dormida (The Java tiger) -13 de abril de 1984-
La leyenda perdida de un tesoro escondido en un templo en el interior de un volcán, llevan al Maestro Ninja y a otros aventureros, a la búsqueda de su diosa, una estatuilla, valorada en 8 millones de dólares, sobre la que recae la maldición de la muerte, poseerla significa enfrentarse con diestros mercenarios de una devastadora fortaleza.

11.- Momento decisivo (Failure to communicate) -4 de mayo de 1984-
Okasa, guerrero Ninja renegado, pacta el asesinato del Maestro Ninja, con una banda de mafiosos. Para atraer al Maestro secuestran a Kathy Hunter hija de un amigo. La única testigo es Laura amiga ciega de Kathy, que creen que ha presenciado el secuestro, por lo que corre peligro su vida.
El Maestro Ninja se enfrenta a todos en el momento más decisivo.

12.- Emboscada a la policía (Rogues) -10 de agosto de 1984-
El Maestro Ninja, se dirige al sur de California, cuando tiene que proteger a Talia Donovan y a su hermano Jerry (policía), que ha vuelto a la ciudad para denunciar a sus compañeros, que quieren matarle, pues él conoce los atracos cometidos por ellos, amparándose en su destreza con las armas y el conocimiento de los movimientos de los valores.
Los policías corruptos, preparan una emboscada para deshacerse del Maestro Ninja.

13.- Conspiración (A place to call home) -31 de agosto de 1984-
Kim Sullivan regenta una granja para niños aabandonados, pide ayuda al Maestro Ninja al verse gravemente extorsionada
por un poderoso magnate que quiere obligarla a que aabaandone sus tierras. Ella ignora los motivos de tan brutal persecucion. El Maestro Ninja descubre que hay un yacimiento de uranio y al descubrirlo ha firmado su sentencia de muerte.