Un reloj para cada uno

Desde siempre me he sentido entusiasmado por cómo el reloj ha contribuido a nuestras vidas. Además de ser pura pasión horológica, me atrae esa visión de instrumento capaz de medir el tiempo, y que apenas sin habernos dado cuenta, han cambiado nuestras vidas. A lo largo del tiempo, un tiempo que de hecho, los relojes han sido quienes lo han contabilizado, se han ido adentrando en nuestras vidas.

Los relojes inteligentes (Smartwatches), o las pulsera inteligentes (Smartbands) que cada vez vemos con más regularidad, no sólo son capaces de medir ese devenir del tiempo, sino también de muchas de nuestras actividades cotidianas. Mediciones completas, e individuales para cada uno de nosotros. Qué distinto es, de cuando los primeros relojes de sol, o de agua (clepsidras), ayudaba a coordinar las tareas de los pueblos. Con la introducción de la mecánica, en el siglo XIV, los relojes en las iglesias, facilitaron a los feligreses la planificación de los oficios religiosos.

Podemos comenzar por el siglo XVII y XVIII, cuando la relojería, era imprescindible para marineros y navegantes, muchas veces, dejando en manos de estas herramientas mecánicas el rumbo de sus naves, y muchas veces sus vidas. Eran relojes de bolsillo, creados por artesanos, y que además disfrutaban aquellos personajes notables cuyo acaudalamiento se lo permitiera: nobles, científicos, …

Las mejores casas, contarían con relojes de pie y sonería, y más tarde de pared. Los despachos de hombres de negocios, comerciantes y abogados, sin duda tenían relojes de mesa.

Ya en el siglo XIX, aún con relojes de bolsillo, surgiría la siguiente revolución: el ferrocarril. Con las velocidades que obtenían los trenes, se produjeron desafortunados accidentes. A partir de entonces se instauró la obligación que tanto maquinistas como interventores y jefes de estación, dispusieran de un reloj para cumplir su cometido con precisión. Estos relojes ferroviarios, estaban homologados, debiendo cumplir determinados criterios en cuanto a usabilidad (esfera blanca, números arábigos negros y legibles), como en cuanto a precisión en diferentes condiciones. Sería el primer estándar cronométrico, y que curiosamente, con una tolerancia máxima de 30 segundos a la semana en 5 posiciones, era en algunos aspectos más exigente que COSC.

Multitud de compañías aparecieron, cumpliendo y mejorando esos requisitos: Elgin, Waltham, Hampden o Illinois, de las que hoy solamente nos queda Hamilton. Tal vez hoy en día, la mayoría asocien reloj ferroviario con los suizos Mondaine, pero el logro de éstos, fue instaurarse en las estaciones de tren, no en los bolsillos de los trabajadores clave.

Esa misma época, llevaría a que las damas más elegantes, tuvieran en su poder un reloj joya, en definitiva, un ornamento, que a modo de herramienta y de complemento, sería el primer reloj de pulsera décadas antes de que se estableciera su uso en el sexo masculino.

Tal vez el siguiente hito, fuera el mundo de la aviación. Primeramente con relojes aún de bolsillo, y luego sus adaptaciones a la cabina como los Molnija. Finalmente acabarían siendo de pulsera. Donde nuevamente, una medición precisa del tiempo, era indispensable para los cálculos de navegación. Debido a las elevadas velocidades de estos aparatos, aún en mayor medida que en los navíos. Así tendríamos aún a Hamilton, Poljot pero también el Breitling Navitimer o incluso el Omega Speedmaster que llegaría a la luna. No podríamos olvidarnos del Heuer Autavia, quizás el primer cronógrafo automático del mercado.



Tras la aeronáutica, le seguiría la automoción, principalmente deportiva y de competición, donde los pilotos confiaban sus mediciones a relojes como los Heuer Carrera y Monaco o los Hanhart y Doxa. En la actualidad, quizás Sinn sean los únicos que siguen fieles a ese concepto.

No debemos olvidar a los buceadores que se equipaban con Rolex Submariner, el primer reloj sumergible del mercado, cuando como os contaba en Los relojes y los precios, éstos eran más un instrumento de calidad y precisión, que un artículo de lujo. Si continuamos con Rolex, podemos ampliarlo a los científicos, que en la época de la Guerra Fría, con los campos magnéticos en auge, bien fuera gracias a la electricidad como a la energía atómica, o la informática, usaban un reloj como el Milgauss, diseñado y construido especialmente para resistirlos.

Los relojes digitales tienen por supuesto un hueco especial. Abanderados de la tecnología japonesa, que nos ofrecían multitud de funciones imposibles de implementar en relojes analógicos: calculadora, agenda, juegos, cronógrafos, cuentas regresivas, alarmas, … Funciones que venían a llenar un hueco que nadie cubría, y en donde marcas como Elektronika o Casio, brillaron, no por el hecho de ser pioneras, sino por el hecho de hacerlas accesibles y baratas para todos.



Si en aquella época, los ricos y poderosos empezaban a llevar también Rolex (ahora prefieren IWC, Audemars Piguet, Patek Philippe o Hublot), no hay que olvidar justo lo opuesto, es decir, aquellos relojes que inundaron al pueblo llano, haciendo de ellos una herramienta accesible a casi todos. Desde Casio con el F-91W hasta los indios de HMT o los soviéticos de Slava y Vostok. En nuestras tierras, quizás recordemos como más cercano los Duward, Cauny, Justina o Thermidor.

Y a la par que los civiles contábamos con nuestros relojes, los militares hacían lo propio, con Benrus, Vostok, Hamilton, Seiko y G-Shock. Curiosamente, este nicho militar, muy extendido actualmente a la sociedad civil con marcas como Marathon, o los citados Casio G-Shock



Me gustaría terminar con otras profesiones y oficios como los médicos y las enfermeras con sus relojes de colgante, que calculaban las pulsaciones por minuto; los ajedrecistas con sus relojes de mesa; los deportistas con sus cronógrafos de bolsillo; los estudiantes con los timbres de escuela controlados por reloj; y hasta los infames, con sus bombas de relojería. A fin de cuentas, a todos los que nos levantamos con la ayuda de despertadores.

Ahora la mayoría de marcas intentan sacar partido de esa herencia, resaltando las virtudes de sus relojes en aquellos tiempos, pese a que en general, ya no les demos esa utilidad, ni sus virtudes nos hagan tanta falta. No tenemos más que echar un vistazo a las campañas de Casio G-Shock y los bomberos. Sin embargo, yo me quedo con esa imagen de utilidad romántica de la década de 1970. De caballeros en sus locos cacharros, acompañados de sus preciados relojes en la muñeca o el bolsillo. El recuerdo de una época que no volverá, pero que nada nos impide rememorar cada vez que lo deseemos.

4 comentarios en “Un reloj para cada uno”

  1. magnifico resumen sobre la historia de la relojeria. Me encanta la parte de los trenes, una parte en la que siempre he querido profundizar pero que nunca he tenido tiempo para hacerlo. Desconocia esas marcas que nombras, Elgin, Waltham, Hampden, Illinois… Estoy por «adquirir» una para alguna de las dos gemelas y rescatarla 😛 siento debilidad por los trenes, quiza porque, de niño, era el unico medio que me permitia salir del pueblo e ir a la aventura de visitar otros lugares… Por desgracia el tren, como aquellos relojes, ya no es lo que era. Ya apenas queda nada de todo aquello, hoy las estaciones son una encerrona, los vagones un sitio anodino, cada vez se cierran mas lineas, se pierden tramos de vias, se doblega el traqueteo a la -no se que les ve la gente- competencia de los autobuses.
    En los primeros siglos de nuestra era, cuando no habia reloj, todo era «aproximadamente». Luego a determinadas horas. Luego, a determinados minutos, con la revolución industrial. Luego a determinados segundos. Ahora, con gps y demas, al milisegundo preciso. El reloj tambien nos hace esclavos y nos controla. Nos recuerda que hay algo que siempre se nos escapa, que nosotros no podemos controlar, que cuando lo piensas, ya ha pasado ese segundo. Que no se puede amoldar ni esculpir a nuestro antojo. Eso es el tiempo.

  2. Me ha encantado tu conclusión de «El reloj tambien nos hace esclavos y nos controla. Nos recuerda que hay algo que siempre se nos escapa, que nosotros no podemos controlar, que cuando lo piensas, ya ha pasado ese segundo», bianamaran. Precisamente en esa crueldad, radica en parte la belleza que muchos apreciamos por los relojes.

    En cuanto al ferrocarril, en aquella época era más aún que la aviación actual. Mientras que los automóviles gozaban de una limitada autonomía y velocidades máximas del orden de 30 Km/h, por no hablar de los caballos. En cambio los trenes, eran capaces de circular casi durante las 24 horas del día, con puntas de hasta 70 Km/h. En el mejor de los casos, eso eran 1.400 Km/h diarios. Lo suficiente para que los delincuentes abandonaran en el acto el lugar del crimen, y que no se solucionaría hasta que el telégrafo aceleró las comunicaciones. Un margen de error de 1 minuto, ya no era despreciable. Representaba más de 1 Km a esa velocidad. Suficiente para pasarse la estación.

  3. Bonito Resumen, Completaria con el primer reloj para aviador creado por cartier para su amigo santos domont en 1904, o sobre como siempre la guerra ha hecho que las invovaciones se vayan dando en la sociedad, y como el reloj de pulsera de ser practicamente de uso femenino paso a ser tambien de uso masculino con los relojes de trinchera en la primera guerra mundial, la llegada del cuarzo trajo muchas mejoras al reloj y lo economizo por decirlo de alguna forma pero tambien mato a muchas casas relojeras emblematicas, como Eterna, que si bien se dividia en relojeria y movimientos (los cuales quedan ahora con ETA) Certina, Landeron, Lonidas, Minerva (ahora haciendo los movimientos de Montblanc), en fin una bella historia la del reloj que ha acompañado al hombre ya desde 1695 con Graham (hablando ya de casas relojeras)

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