Relojes suizos en USA

Hasta los años 70, es incuestionable que la potencia industrial número uno, por encima incluso de los soviéticos era Estados Unidos. A partir de los años 1980, entrarían en juego los japoneses, con su electrónica de consumo de la mano de Sony, Casio o Panasonic, e incluso de sus automóviles: Toyota, Honda, etcétera.

Recientemente he estado viendo la serie de televisión «For all mankind» (Para toda la humanidad), no es la primera vez que algo que veo me incita a reflexionar como en series y modas. En esta serie vemos como los funcionarios de la era aeroespacial que se lo pueden permitir, disfrutan de sus televisores Philco, sus cajas registradoras Honeywell, sus espectaculares Chevrolet Corvette, las gafas de sol American Optical, o los avanzados Boeing. Llevaban la voz cantante en todo, salvo en una cosa: los relojes.

Relojes suizos en USA

Los relojes suizos eran, si no lo más avanzado de la época, sí lo más deseado. Llama la atención que un pueblo tan orgulloso de lo suyo, cediera a todo salvo a los relojes, porque los estadounidenses querían llevar Rolex u Omega, pese a que disponían de las marcas autóctonas Benrus, Bulova y Hamilton. Así que si incluso para ellos, los coches americanos eran superiores a los alemanes o los italianos, en relojería la cosa estaba clara, relojes suizos.

Décadas antes, con el reloj de bolsillo y la industrialización, marcas como Waltham lograron hacer buena calidad a buen precio. Sin embargo incluso en aquella época, si algún norteamericano quería un buen reloj, sabía que debería ser un Longines o un Omega.

Extrañamente los Rolex no fueron relojes de dotación de las misiones Apollo, sí lo fue el Omega Speedmaster. Sin embargo, particularmente el Rolex GMT Master referencia 1675 era tan popular en el entorno aeronáutico, ya fuera civil como militar que algunos tripulantes de las misiones espaciales, así como personal de tierra lo escogieron. Son ejemplos relevantes los de Jack Swigert, James Lovell en Apollo 13; Ed Mitchell, Stuart Roosa, Alan Sheppard en el 14; y Ron Evans, en el 17.

Como explicaba en el ámbito militar, no fue hasta fechas recientes en que los hombres abandonaran los relojes de lujo suizos en favor de humildes Casio (Cuando los militares pasaron de llevar relojes de lujo a llevar Casio), sin embargo actualmente, veo muchos ciudadanos americanos que aún lo creen. Muñecas del antiguo imperio industrial, que siguen llevando TAG Heuer, Rolex, Omega, Breitling o Panerai.

25 comentarios en “Relojes suizos en USA”

  1. Buenos tardes D. Javier y queridos lectores de la bitácora.

    Muy buena observación, lo que comentas. Actualmente me fijo muchos en las películas y series el tipo de relojes que utilizan; y llego a la misma conclusión.

    Supongo que pueden haber varias hipótesis complementarias; por ejemplo, que muchos de los ingenieros que formaron la NASA tenían una buena inmersión cultural Europea o incluso de propio origen (para ser más concretos centro europea; no había muchos ingleses; por lo que comentas de Rolex). El poder adquisitivo americano los hacía optar con relativa comodidad al reloj europeo, no teniendo porque desarrollar industria…. O, también, una moda implantada por los militares americanos que participaron en la segunda guerra mundial. Son hipótesis, no comprobadas ni tampoco basadas en datos.

    Muy buena observación querido Javier.

  2. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    En efecto Sergi. Los funcionarios con mandos intermedios o más, los típicos de las administraciones públicas tipo NASA, FBI, NSA, etc, tenían unos sueldos bastante dignos, lo que les permitía llevar un nivel de vida cómodo. Además eran cultos y conocían que la cuna de la relojería era (¿es?) Suiza, así que se decantaban por esos relojes.

    También es cierto que en cuanto a fiabilidad y precisión, entonces no tenía nada que ver un Rolex suizo con digamos un Hamilton estadounidense. No sería hasta la llegada de Seiko que las cosas cambiarían.

  3. Sí que cuesta de creer que tuvieran más tirón que Bulova o Hamilton, la verdad. Siendo como son, tan orgullosos de lo suyo, y que además estas dos ambas tenían historia como Hamilton desde la era del ferrocarril, así como Bulova, no digamos en esa década con sus Accutron y sus primeros digitales.

    Bueno, «la Casio» americana, Timex, sí logró ser bastante popular. También aparece cuando menos te esperas en alguna película o serie. La que más recuerdo es ‘Dos hombres y medio’, en la que algunos capítulos, Alan, el hermano divorciado y «tieso», sacaba su Timex con luz índiglo xD. ¡Aunque en otros también sacaba un Swatch! (que me parece recordar que hablaba de «un Swatch con calculadora» (desconozco sí existió un modelo así, o es una coña del guión por no dar publicidad gratuita refiriéndose a un Casio calculadora).

    En navajas multiusos también gustan bastante de las Victorinox, hay mucho aficionado a ellas por los EEUU.

  4. Tengo entendido que era, hasta cierto punto, una tradición entre los militares americanos el comprarse un reloj suizo al ser ascendido o promovidos a cierto nivel, o retirarse del servicio activo. Tomando en cuenta que todos los astronautas son pilotos retirados o reubicados, me parece que quizá la elección de reloj tenga algo que ver con eso.

  5. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Cierto. No lo mencioné, pero Timex si que cosechó éxito Alejandro. Claro que creo que apuntaba a un segmento más bajo, tal vez gente que no podía permitirse un Hamilton y menos aún un Rolex. Lo que es curioso, es que acabó pasando como la tecnología. Fue el punto de inflexión. Eran entusiastas de lo suyo, pero luego con la electrónica de consumo triunfaría Sony, los coches pequeños de Honda y Toyota se comerían su mercado…

  6. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    No lo he verificado Kabe. Pero por lo que he ido leyendo y viendo, parece que así era. Un poco como el reloj de jubilación. Buen aporte.

  7. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Bueno, con Seiko pasaron un par de cosas interesantes Hyuga. La primera es que en Vietnam, los soldados cambiaban sus Hamilton de dotación por Seikos del país asiático. Eran más fiables y más precisos. Poco después de eso llegaría la revolución del cuarzo, una tecnología que haría quebrar a muchas empresas, y dañaría a todas las otras. El impulsor del cuarzo fue Japón, y la marca que antes lo introdujo con éxito fue Seiko. Hay que recordar que hasta vemos esta marca en películas de James Bond. Luego llegaría Casio, haciendo cosas similares pero mucho más económicas.

  8. Hay que reconocer que los suizos saben hacer buenos relojes, ascensores, chocolate, ( sin cultivar cacao), blanquear dinero, pero sobre todo, y pasa muy desapercibido, tienen uno de las mejores sectores de publicidad y marquetin del mundo. Llevan décadas sabiendo vender sus relojes, y posicionandolos como objetos de lujo y deseo.
    Mi reconocimiento a estos señores.
    Un saludo al resto.

  9. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Genial Sergio lo de «chocolate sin tener que cultivar cacao». De hecho en cuanto a los bancos, es lo mismo, bancos sin necesidad de tener dinero (porque la mayoría es extranjero).
    Muchas gracias y otro saludo para ti.

  10. 1-Creen ustedes que el Grand Seiko sea mejor reloj que el Rolex?
    2-Amigo Guti y amigos del foro, ¿tienen relojes mecánicos?
    (disculpen el atrevimiento por las preguntas), saludos desde México.

  11. Buenas noches, D. Ricardo.

    Mecánico solo tengo uno, los demás Casio (2). Aunque estoy a la espera de reparar dos de herencia familiar ( sendos de cuerda)
    El automatico es muy humilde un viceroy con maquinaria seiko, de estilo clásico.

    En cuanto Rolex vs Grand Seiko. Ni idea, pero Seiko me llama más qe los Suizos. En general los japoneses los veo más sinceros ( relación precio calidad)

  12. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Hay muchos que lo creen RICARDO. Personalmente pienso que aunque mecánicamente puedan ser comparables, en cuanto a historia y materiales, Rolex le supera. Sean útiles o no, Rolex ofrece cajas de oro o de platino, algo que Seiko no contempla. Personalmente comparo más Grand Seiko con Tudor que con Rolex.

    Por supuesto que tengo relojes mecánicos, no tienes más que repasar la categoría de relojes para comprobarlo. Me encantan los relojes mecánicos, y también los relojes digitales.

  13. Javier, buenos días.

    Me gustaría hacerte una consulta sobre la valoración de un reloj Longines algo antiguo. ¿Tu controlas de esta marca o bien sería más conveniente dirigirme a los foros habituales para plantear la duda?

    Muchas gracias.

  14. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Bienvenido Antonio G. Longines es una marca bastante conocida por cualquier aficionado. Normalmente en un foro de relojes no te van a tasar la pieza. En todo caso tanto si planteas tu duda aquí como en algún foro especializado serán convenientes fotografías de la pieza.

  15. Deseo información de cómo adjuntar fotos a este correo para conocer el valor de un reloj Villard de hace 50 años, de mujer, 17 rubis, dorado, muy pequeño y que funciona. Muchas gracias

  16. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Bienvenido José Iriarte. En la sección de «contacta conmigo» podrás ver mi email. Enhorabuena por el reloj, y no olvides además de mandarme las fotografías explicarme lo que sabes de él hasta el momento. En todo caso, te recomendaría que subieras las imágenes a algún servicio de alojamiento de fotografías como imgBB y las enlazaras desde aquí. Estoy seguro que serán muy interesantes para el resto de lectores.

  17. Hola a todos.
    Acabo de chocar con este agudo e interesante post y encontré en el algunos comentarios que incitan reflexión. Quiero contribuir a aclarar dudas añadiendo algunos puntitos mas:

    Kabe amigo, he leido por ahi y en varios lugares que a los oficiales de la marina estadounidense cuando se graduan le otorgan un Rolex Submariner y un Anillo. (No lo he podido comprobar por no conocer a ninguno) Si es así, no seria por lo menos en este caso un reloj de jubilación sino de comienzo de carrera.

    D Javier los norteamericanos en Vietnam cambiaban sus relojes y cosas no solo por Seikos, tambien lo hacian por otros relojes y cosas asiaticos. Era mas por traer un recuerdo a casa que por calidades. La curiosidad humana por lo exótico tambien presente en una guerra lejos de casa. Aunque logicamente quien cambió allí Hamilton por Seiko ganó fiabilidad y precisión.

    Ricardo Si dejamos de un lado los prejuicios y conceptos de lujo establecido, un reloj es el mejor del mundo por la cualidad primaria para la que está hecho: su precisión. En este sentido un Grand Seiko con su preciso y unico Spring Drive es bien suoerior a un Rolex o un Patek, que pueden costar mas pero no pueden dar la hora de forma tan precisa. Siguiendo esta linea de pensamiento, para mi, el mejor reloj de pulsera del mundo, es el Citizen Calibre 0100, por ser el mas preciso reloj fabricado hasta la fecha.
    Ahora bien si nos vamos a Durabilidad que tambien es muy importante, entonces Rolex es indiscutiblemente el mejor de los dos y (subjetivamente) para mi opinion, el mejor de todos.
    Y por ultimo si nos vamos a Lujo que es la clasificación mas usada para escojer el mejor reloj, entonces está muy reñida la cosa entre Patek y varias marcas de elite.

    Perdonen por llegar tan tarde a este excelente artículo.

  18. Buenas tardes amigos.
    ARB, me agrada tu argumentación a la cual cosa, añadiría que robustez ( duración) en el ámbito militar creo que los automáticos actualmente no son útiles creo que para infantería un reloj inteligente con cartografía de la zona bélica, información de constantes vitales y autonomía sería lo más ajustado a un campo de batalla u operaciones.

    Usted que cree?.

    Buenas tardes amigos

  19. Saludos amigo.
    Toda la razón tienes Sergi. El reloj de un militar moderno debe estar acorde a la tecnologia ultraprecisa que se usa en las armas hoy en dia. Por ahora los Smartwatch de guerra deberian usarse en conjunto con un powerbank bien potente. En el campo de batalla comunmente no hay disponibilidad de tomas para recargar.

  20. Buenas noches ARB, como siempre aprendiendo de su maestría. No se en que documental vi ordenadores de combate: marcan posición y constantes, se conectaban con un puesto de operaciones.
    A su parecer cuáles serían las funciones básicas de un reloj de supervivencia (sobrevivencia):
    1) resistencia a golpes, 2) WR 200m, 3) iluminación 4) cronómetro….?

    Buenas noches amigo

  21. Jajajj no me veo yo como buen soldado amigo…
    Y de relojes se algo pero como dice el refrán «Mas sabe el diabl… por viejo que por diabl…»

    Si Sergi estas en el camino correcto con esas que mencionas. Te añado otras que saco tirando un poco de la logica:

    Aparte de resistente debe ser duradero (No es lo mismo)

    De esta se desprende que las resinas deberian quedar excluidas, solo acero y titanio pero con Pavón DLC en negro preferiblemente mate para evitar reflejos

    Tapa trasera y coronas roscadas

    Ciclos de mantenimientos muy espaciados. (Una guerra puede durar años)

    Solar con amplia capacidad de almacenamiento y gestion de ahorro de energia PS

    Brujula Barometro Altimetro Profundimetro

    Altamente antimagnetico

    Señal de salvamento de emergencia (Tipo el Breitling emergence)

    Armis de seguridad sin pines de muelle. (Tipo atornillado por pasadores) para evitar perder el reloj por un golpe fuerte contra superficies duras)

    Y por ponernos a pedir para un futuro utopico seria bueno contar con comunicacion satelital built-in en el reloj.

    Buenas noches tambien para vos amigo

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