¿Os acordáis de Festina Technology?

Hace unas semanas estuve en contacto con un cargo bastante elevado en la jerarquía de Festina Group. Me comentaron que España no era un mercado que les interesase en cuanto a difusión de relojes automáticos, algo que a primera vista me causó una gran sorpresa. Como entusiasta de las marcas de relojería españolas y al mismo tiempo de los relojes mecánicos aquello me supuso una decepción.

Tal y como yo lo veo hay dos sendas de crecimiento en lo que a relojería se refiere. En primer lugar, los relojes inteligentes o smartwatches, que pese a la pandemia, en 2020 se vendieron en España un total de 1.156.971 smartwatches, representando un crecimiento del 18% frente al año anterior. Se estima que esa cifra se duplique en este 2021, llegando a 2.363.956 si las previsiones de IDC Research no fallan. El mercado europeo mantuvo esa misma tendencia. Un total de 11,5 millones de unidades vendidas que representaron un crecimiento del 20,8% sobre el año anterior. En este caso, la previsión de 2021 es terminarlo con 25,6 millones de unidades.



¿Os acordáis de Festina Technology?

A este respecto era fácil atar cabos. Cuando Miguel Rodríguez compró en 2019 la empresa sueca en bancarrota Anima AB, propietaria de la marca de relojes híbridos Kronaby, su idea era ya adentrarse en los relojes inteligentes o conectados. No tuvo demasiada transcendencia en medios, pero ese mismo año 2019 encorábamos la clave en festinatechnology.com. Un proyecto que de la mano del fabricante de calibres suizos SOPROD (adquirido en 2008 por Festina Lotus S.A.) ofrecían relojes con lo que denominaban tecnología híbrida o hybrid watches. Se trataba de guardatiempos analógicos en apariencia convencionales pero que ofrecen funciones conectadas vía Bluetooth. A nivel constructivo seguía el paradigma de Swatch, construcción barata con cristal y caja de resina, pero Swiss Made. Tecnológicamente ofrecía una admirable duración de batería de hasta 60 días, y si bien la representación de información digital en una esfera analógica no era lo más intuitivo del mundo, era un buen punto de partida en cuanto a innovación que ponían a la venta a un PVP de 179€, y un precio real por debajo de los 140€. La iniciativa debió fracasar, supongo que por eso a casi nadie le suena o lo recuerda. Así lo atestigua la firma de la web que continúa manteniendo el recuerdo de aquel año: «Festina Technology All Rights Reserved © 2019». Por su parte la App de Festina Technology, realmente firmada por Soprod SA quedó también abandonada en la versión 0.6 allá en abril de 2019. La cosa no fue mejor con los Festina Smartime abandonando su App en 2020.



¿Os acordáis de Festina Technology?

Es una historia que se repite y de la que ya hemos hablado con la G-Shock Connected del Casio GPR-B1000 y la G-Shock Move del Casio GDB-H1000 que siguen sin ser redondas y estables, a diferencia imprevisible de los chinos de Xiaomi/Amazfit/Huami.

Visto que la iniciativa ha fracasado y que la solución viene a medio plazo (no a corto) en caso de llegar lo hará de la mano de la inversión y el talento el éxito de Festina y de sus marcas relacionadas Lotus, Candino, Jaguar, Kronaby o Calypso deberán apostar por otra cosa, aunque no sea más que remarcar tecnología china como Nowley, Viceroy o Marea.

El segundo segmento en expansión son los relojes automáticos, a este respecto no conozco ningún estudio serio que lo confirme, pero sí lo hace mi percepción de cuando me fijo en las muñecas de la gente. Siendo un reloj un instrumento cada vez más innecesario, muchos de los que llevan reloj lo hacen no por su funcionalidad, sino por lo que representa un reloj mecánico. Grupo Festina posee marcas de prestigio: Sandoz, Jaguar que serían ideales para ese cometido. Sorprende también que Lotus no tenga ningún modelo con esa tecnología en su catálogo.



¿Os acordáis de Festina Technology?

Mi reflexión final es una secuencia de preguntas abiertas. Si a Festina lo les interesan los relojes mecánicos, ¿por qué tienen la colección Automatic en su catálogo? Si no se apuesta por relojes conectados y tampoco por relojes mecánicos sólo queda hacer como con el Festina Prestige.

27 comentarios en “¿Os acordáis de Festina Technology?”

  1. Es el problema de las apps, smartwatches y demás, que a los pocos años tu bonito reloj no vale para nada. Sin embargo es lo que pide la gente, así que no hay nada que decir.

  2. ¿Sandoz no es actualmente una marca del grupo Munreco? [1]

    Since 1971 the Sandoz brand name has been split into four main areas of production, due to its licences being leased or sold. This has led to four separate brands, Sandoz Singapore, Sandoz Hong Kong, Sandoz Swiss, and Sandoz Spain (Munreco). All of these produce watches under the Sandoz name, but each production company has its own line of products. Sandoz Swiss manufactures high quality watches, while Sandoz Hong Kong and Sandoz Singapore manufacture cheaper watches of lower quality.[citation needed] Sandoz Hong Kong products are assembled in Hong Kong using Swiss movements from ETA SA.

    [1] https://en.wikipedia.org/wiki/Sandoz_(watch_company)#Present_day

  3. Esa apuesta que hizo Festina me parece complicado que tenga éxito. Si una parte importante de consumidores demanda smartwatches de usar y tirar, lanzar al mercado dispositivos de este tipo construidos con cierta calidad es lanzarlos a lo que en inglés se llama «an uphill battle».

    Aquí nos enfrentamos a un problema de difícil solución, y que no sólo afecta a la relojería: los costes de reparación o mantenimiento son similares a los de adquirir un dispositivo nuevo que, además, en no pocos casos tendrá mejores prestaciones.

    Si tu lavadora de seis años se estropea, el servicio técnico te da un presupuesto cuyo importe es similar al de una lavadora nueva que, además, (a) Consume menos agua, (b) Consume menos energía eléctrica y (c) Dispone, por ejemplo, de un temporizador que te permite programar los lavados en horas valle de la precio de energía eléctrica, ¿qué haces?

    La clave es estar dentro o fuera de las economías de escala. Una lavadora dentro de una fábrica está dentro de unas economías de escala que hacen que el precio de horas de trabajo y pìezas sea muy bajo. La misma lavadora dentro de un servicio técnico está fuera de dichas economías de escala, lo que hace que el precio de horas de trabajo y piezas sea unos cuantos órdenes de magnitud mayor.

    Este patrón trasladado al smartwatch genera demanda de smartwatches chinos remarcados. El consumidor se gasta 20 EUR en un cacharro de esos que le va a durar, a lo sumo, un par de años porque (a) No se puede reparar, de hecho ya de entrada ni existe servicio técnico y (b) El smartwatch medio de precio similar dentro de dos años tendrá unas prestaciones superiores al que tengo ahora.

    Dados los incentivos que se le dan al consumidor, una decisión así es racional. No sólo eso, es que el consumidor ya está «educado» en el producto efímero, el de usar y tirar. Yo mismo, por ejemplo, hasta hace unos pocos años estaba «educado» en el uso de maquinillas de afeitado desechables y desconocía por completo el afeitado clásico, infinitamente más económico.

    Intuyo que todo esto cambiará de aquí a unos años. Yo también me fijo en los relojes que lleva la gente, cosa que hago con más frecuencia en ocasiones como el pago mis compras en supermercados y similares. Relojes automáticos no veo, sí veo smartwatches y también veo que los Casio resisten. Cuando ves que el cajero de un Carrefour lleva en la muñeca un precioso Casio F-108 [1] – un guardatiempo que es puro sentido común – tienes esperanza de que no todo está perdido.

    [1] http://zonacasio.blogspot.com/2018/11/los-nuevos-casio-f-108-llegan-espana.html

  4. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Efectivamente Ataulfo. Si es lo que pide la gente, y somos tontos, pues eso nos dan. Tonterías.
    Es curioso que sin haber transcurrido demasiado tiempo haya caído tan rápidamente en el olvido.

  5. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Es bastante confuso un relojista, porque la Wikipedia en español copiado de la antigua web de sandoz.es menciona esto: «En el año 2000 Grupo Munreco, distribuidor para España desde hace 25 años de Maurice Lacroix y propietario de Viceroy, adquiere la marca Sandoz. Grupo Munreco desarrolla entonces una estrategia de marketing espectacular y grandiosa para el relanzamiento de Sandoz, utilizando la imagen del actor Richard Gere como embajador; aportando a la marca valores de prestigio, espiritualidad y excelencia». Pensaría que es un grandilocuismo por parte de Munreco, pero no hay ni rastro de la filial suiza de Sandoz ni de la de Hong Kong, de manera que creo que en 2000 se hicieron con todo.

  6. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    La idea a priori era muy buena un relojista. El saber hacer relojero de SOPROD con la capacidad comercial (que no el marketing) de Festina. Pero se estamparon pese a la enorme inversión realizada. Los motivos fueron muchos, quizás uno de ellos el que ya conocemos de abandono a los medios.

    De las economías de escala tienes razón. En una fábrica el producto se monta de forma casi automática y un robot no cobra sueldo. En cambio la reparación la lleva a cabo un humano que cobra. Hasta ahí me cuadra. Pero lo que no me cuadra es cuando los recambios que te vende la marca cuesten 5 o 10 veces más del precio real que tienen para ellos. O bien los intermediarios se están lucrando con los recambios, o bien es que las marcas no quieren que reparemos.

    Continuando con el ejemplo, no es normal que un Casio F-108W que se vende por 15€ requiera una correa que de forma oficial la marca te vende por 10€. Asumiendo que el reloj, y por ende la correa se han fabricado de manera automática o casi, es evidente que esa correa costará 1€ como mucho. ¿Así que a dónde van esos otros 9? A intermediarios no creo, esos mismos intermediarios cobrarían su margen también con el reloj. Sólo puedo concluir que es Casio, el que no quiere que le cambies la correa prefiriendo que compres un nuevo reloj. Lo mismo se aplica a lavadoras Samsung o Zanussi en donde te pueden pedir por un termostato que tu serías capaz de cambiar 50€. Es decir, no es sólo mano de obra, son intereses creados y manipulaciones artificiales, y eso es lo que hay que dar a conocer y en la medida de lo posible luchar ante ello.

  7. @Guti, la Wikipedia no es siempre una fuente de información fiable. En ciertas materias esto es debido a sesgos ideológicos; y en otras, es debido a la pereza de editores y redactores.

    Es famosa la cagada de Wikipedia según la cual el Casio F-91W fue puesto a la venta en el año 1991, cuando en realidad eso ocurrió en 1989: «The case of an iconic watch: how lazy writers and Wikipedia create and spread fake ‘facts'» [1]

    https://news3lv.com/around-the-web/the-case-of-an-iconic-watch-how-wikipedia-and-writers-create-false-facts-from-thin-air

  8. Lo que pasa con Sandoz es que la habrán dividido, lo que suele ser muy habitual para sacarle mayor rédito (beneficio) a una marca. Así que una parte estará en manos de unos, otra en otros, y de la Sandoz auténtica no quedará ni la sombra. Claro que todos dirán que son los auténticos originales y herederos, un poco como pasa con Nokia ahora, o como en su día ocurrió, sin ir más lejos, con Inoxcrom.

  9. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Totalmente un relojista, y mira que había fuentes como ZonaCasio con la cifra correcta. Sin embargo entre la vagancia y la dificultad de saber qué es lo que de internet proviene de fuentes fundadas la cosa se complicar.

  10. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Garibaldi, creo que de la Sandoz original no queda nada, y que Sandoz.es, salvo el nombre poco tiene que ver. De hecho está registrado Sandoz en Suiza, pero pertenece a la farmacéutica Novartis. De registros sólo están en España, y asociado a Munreco. Así que las otras desaparecieron. Una pena que firmas legendarias como Sandoz desaparezcan y que los propietarios actuales no sepan explotarlas como es debido.

  11. @Guti, las economias de escala son algo más complejas.

    Una fábrica la lavadoras A, sita en Turquía, puede pedir a una empresa B que fabrica componentes electrónicos y que está en Vietnam, 100.000 unidades de termostatos a suministrar en dos meses. B propone un precio de 2,5 USD por unidad y A acepta.

    Ya en España, años después una de esas lavadoras fabricadas por A se estropea. El dueño de la lavadora acude al SAT, el SAT detecta que hay que cambiar el termostato y solicita un nuevo termostato a un intermediario C. El intermediario puede tener ese termostato, pero lo habrá comprado a un precio mayor que el fabricante A. Y es que C puede hacer a B un pedido de 25 termostatos, y en ese caso el precio unitario ofertado por B es mucho mayor.

    Lo anterior es mucho suponer, por otra parte.

    Como ya han pasado años, es posible que la empresa B siga abierta, pero que ya no fabrique ese termostato. No hay problema, esa pieza la fabrica la empresa D, ubicada en China y especializada en fabricar pequeños lotes de componentes electrónicos «viejos». En este escenario sube el precio unitario de ese termostato.

    Y para rematar la faena, añadamos factores como aduanas o riesgos cambiarios: en España utilizamos el EUR como moneda, Turquía y Vietnam tienen su propias monedas y, por último, en China tienen su propia moneda, pero utilizan el dolar USD para exportaciones (de momento y de mala gana, se dice).

    Es más, las cadenas de suministro probablemente sean mucho más largas que en el ejemplo que he expuesto.

    ¿Que Casio infla el precio de sus correas? Puede parecerlo, a fin de cuentas ahí tenemos a Diloy vendiendo correas compatibles y de igual calidad a un precio sensiblemente menor. Ahora bien, aquí nos metemos en la cuestión de la estructura de costes de Casio. Presumo que en la gama de los relojes Collection, Casio trabajará con volúmenes de venta altos y márgenes tirando a bajos. Así, Casio posiblemente no pueda permitirse tener un stock de correas para ir vendiendo a lo largo del tiempo. Si una fábrica de Casio en Tailandia fabrica 25.000 unidades de Casio F-108, fabricará las correas necesarias para esas unidades, ni una más salvo, quizás, un muy pequeño margen de seguridad. No olvidemos que los japoneses son los inventores del just-in-time [1].

    [1] https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todo_justo_a_tiempo

  12. @Garibaldi, otro problema son los periodistas. Habría que llamarlos juntaletras, una mayoría no pasa de eso.

    Respecto a Nokia, en contra de lo dicho en mil y un titulares, ésta nunca fue comprada por Microsoft.

    Lo que ocurrió fue algo distinto. Nokia perdía dinero con su división de teléfonos móviles y decidió recuperar parte de éste vendiéndola a Microsoft, junto a una licencia por tiempo limitado para utilizar la marca Nokia en smartphones.

    La Nokia de siempre goza de buena salud. Actualmente es uno de los principales proveedores de equipos de telecomunicaciones a nivel mundial.

  13. Pues eso es lo que digo, Guti, que de Sandoz no queda nada. Y de la farmacéutica sí me acuerdo bastante bien, yo tomaba cada día sus pastillas 😀

    Me ha gustado tu explicación, Un Relojista, y estoy totalmente de acuerdo con ella (un buen ejemplo, por otra parte). Me hizo recordar el JIT cuando estudiaba logística (que si la memoria no me falla, quien lo inventó fue Toyota para su cadena de suministros).

    Cierto, me refería al negocio de telefonía. Nokia (como Motorola) vendió su división «no-profesional» (llamémoslo así), y al igual que Motorola continúan fabricando equipos de operadoras y demás, que supongo que les reportarán más beneficios y no tantos riesgos como la división de consumo.

  14. Buenas tardes Amgios: D. Javier, Relojista, Garibald….

    El problema que yo veo es que las aplicaciones asociadas a un dispositivo requiere un buen dispositivo y una inversión constante. Me han regalado un Garmin para practicar deporte, éste se asocia a un plataforma vía ordenador muy interesante. De hecho me borre la aplicación del móvil porque es una castaña, mi celular, y se comió toda la memoria. Generar una muy buena aplicación o plataforma y que los dispositivos sean los que tienes que cambiar es una forma de mantener la cuota de mercado. Porque no nos engañemos por mucho dinero que valga el reloj son una auténtica ruina: me lo pongo solo para correr y hacer senderismo (combinado trail) y ya tiene dos rayones de órdago.

    Por lo que hace a Festina y los automáticos; pues supongo que tiene razón, España no es un país con tradición relojera (quitando la brilli brilli esa de Viceroy) y si parece bonito, es barato y esta de moda pues adelante.

    Buenas tardes y feliz sábado amigos.

  15. Cierto Sergi. Además es que ahora para correr parece que no eres nadie si no llevas reloj con un trillón de sensores, un smartphone con la aplicación que te hace los gráficos en 3D y una mochila con paracaídas… No sé, en mis tiempos también se corría y no hacía falta tanta milonga. Porque vamos a ver, ¿en serio a un aficionado que corre un rato por las mañanas, le hace falta tanto cachivache? Hombre, si eres profesional y tal pues vale, pero que vamos, el reloj no corre por ti. Digo yo.

  16. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Coincido con Garibaldi un relojista. Has hecho una explicación buenísima, y realmente hace que me retracte de mi comentario, al menos parcialmente, ya que me acojo al resquicio que abres con Diloy, que también paga sus impuestos y todo. Si ya nos referimos a bazares chinos donde correas de ese estilo se venden a 1€, por malas que sean, la diferencia con los 9€ de la Casio es abismal.

  17. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Desgraciadamente eso ocurre en todo un relojista. Algunos que se las dan de periodistas, cobrando sueldazos y que se limitan a copiar y pegar notas de prensa enviadas por las marcas. Y otros, estudiantes que están en prácticas y que no cobran un duro haciendo el trabajo sucio y muchas veces de calidad. Eso por no hablar de los medios independientes, no sólo este sino algunos otros de calidad que hay en nuestro país, hacen buenos contenidos y de manera desinteresada, siendo muchas veces los que más sufren.

  18. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Totalmente Sergi. Es algo que no comenté. Se requiere una enorme inversión inicial, pero además luego un mantenimiento constante, algo que Festina Group no hizo como se ve en el Copyright 2019. Y es que en tecnología, 2 años transcurridos son muchísimo.

    Al final van a tener la razón y lamentablemente España no sea el mercado relojero que nos gustaría que fuera.

    Feliz sábado para ti también.

  19. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Lo del correr ha adoptado las modas del esquí, Tornillero. Antes para ser alguien tenías que esquiar y llevar lo último de lo último en marcas de moda que cambiaban cada 5 años. El problema es que nadie te veía, poca gente te veía en las pistas. Nada mejor que correr por tu barrio donde todos te conocen, que te vean con tu Garmin de 1000€, con tus Asics o Saucony de 300€ y que vean que no sólo te cuidas y estás en forma, sino que eres superior a todos.

    Mientras tanto, tu y yo pegados al ordenador, haciendo contenidos y sin nada que demostrar.

  20. Buenas noches.

    Jo llevo corriendo 16 años y ahora hay mucho pijerio ( tontería), aunque ha bajado mucho últimamente. En zapatillas outlet no me gasto más de 80 euros por par y consumo dos pares de zapatillas año ( peso poco y las puedo gastar más) reloj porq me lo han regalado pero llevaba un Casio f de w50. Pero hay gente q se gasta auténticas fortunas.
    Por cierto Joma está haciendo las cosas bien, pero está años luz de Adidas, Saucony, Nike, la Sportiva, Mizuno….

    Buenas noches amigos

  21. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Sergi, Joma lo hace bien. Imita el modelo de Nike y Adidas, pero lo hace siendo una empresa de aquí y a precios mucho más competitivos. Tengo algunos productos de ellos y aunque estén hechos en Asia son de buena calidad. La que veo que ha perdido bastante es Kelme, que antes estaba ahí ahí peleando el liderazgo con Joma.

  22. Pues lo raro es que recientemente lotus también ha sacado relojes híbridos, por lo que me extraña que sigan por ahí sí con Festina fue un fracaso.
    También es extraño que no les interese los mecánicos cuando en los últimos años han sacado varios. Parece que el objetivo desde hace un tiempo es colocar a Festina un peldaño por encima de lotus.
    Parece ser que viceroy está bastante mal, ya había salido hasta en las noticias, yo solo tuve un reloj de ese grupo, un mark maddox, y la correa se rompió a la semana, eso sí, llevaba movimiento Seiko Epson muy básico, total que lo vendí y a otra cosa.

  23. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Efectivamente Stainless, parece que ahora Festina está por encima de Lotus, antes era al revés. Festina tiene automáticos, cristales de zafiro, … cosas que no existen en Lotus. Al igual que tu, mi pregunta es porqué sacan automáticos si según ellos no tienen mercado. Otra incoherencia más.

    Sí, sí. Viceroy pidió varios préstamos para sanear su situación. A día de hoy no hay información oficial, lo cual suele ser malo, y viendo como hacen las cosas, pues lo cierto es que no me extraña.

  24. Interesantes reflexiones. Supongo que el tener una tecnología propia, adoptar otra y combinarlo en una o varias marcas no es un proceso sencillo. Pero, ¿y después qué? Que un reloj sea bonito (mecánico) y te cuente pasos o tenga alguna función similar, lo hacen los smartwatches de 20€ de cualquier marca.
    Quizás si sirviera para funciones más cotidianas como pagar o acceder a tu casa/oficina (aunque esto último es complicado últimamente), los que compran smartwatches sólo por la funcionalidad se pensarían 2 veces si prefieren llevar algo funcional, o algo funcional y bonito. Y al que le gusta un reloj mecánico, nunca le hará daño poder usarlo para más cosas.

    Lástima que las palabras de Miguel Ángel con la compra de Kronaby (‘va a ser el Windows de los relojes’) se hayan quedado en nada aparentemente.

    Gran artículo, Guti!

  25. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Por supuesto Iván. Un desarrollo así comenzando desde cero, y sin una experiencia anterior en tecnología como es el caso de SOPROD es muy complicado. Probablemente infravaloraron su esfuerzo. Algo que podría haber sido un punto de inflexión, justo lo que mencionas de Kronaby, quedó en nada. Lo que me entristece es que viendo ese fracaso, no se dediquen más en profundidad a los mecánicos, a fin de cuentas tienen a SOPROD entre otras, y esos si que con expertos en ese tipo de calibres. Bienvenido a este espacio por cierto.

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