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Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Ayer jueves 18 de noviembre, la prestigiosa relojería Unión Suiza invitaba a un grupo seleccionado de coleccionistas, aficionados y representantes de los medios. El objetivo del evento, además del tradicional punto de encuentro y «networking» era la presentación que Frédérique Constant Geneve organizaba con motivo del lanzamiento de su nuevo calibre, el Slimline Monolithic Manufacture también conocido como FC-810.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Ubicados en el espacio destinado a eventos en la primera planta de estilo modernista de la legendaria tienda sita en la barcelonesa Av. Diagonal 482, las restricciones causadas por el COVID obligaron a limitar el aforo a solamente 25 personas. Entre ese grupo selecto se encontraba una heterogénea mezcla de representantes de medios especializados, coleccionistas y aficionados.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

La exposición comenzó con Xavier Vendrell, una de las cabezas visibles de Joyería Unión Suiza, quien decidió apostar por la venta de la marca Frédérique Constant hace 10 años cuando ésta apenas era conocida.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Continuaba Charles Gastine el CEO y socio fundador de Ibelujo, la compañía que lleva la distribución de Frederique Constant para España y Portugal quien repasó la peculiar historia de la marca suiza. El matrimonio holandés Peter Stas y Aletta Stas-Bax comienzan esta aventura en 1988. Ni provienen del mundo de la relojería, ni son suizos, lo que les permite dar un carácter fresco a la marca. Su actual consigna «Let more people enjoy luxury» (en español adaptado como «Lujo accesible») ya nos indica su intención de romper las reglas del juego. Porque cuando la mayoría de marcas deciden vender intangibles aumentando precios que alguien se proponga hacer justo lo contrario es cuanto menos atrevido.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Pese a su relativa juventud la marca fue haciéndose lugar en la industria, permitiéndoles comprar a la histórica Alpina para introducirse en el sector de los relojes deportivos y Atelier DeMonaco para hacerlo en la alta relojería.

Sin embargo el hecho destacable sobre la empresa es el desarrollo de 30 calibres propios (manufactura), lanzados en menos de 30 años. Unas cifras que no se veían en el panorama relojero desde las décadas de 1950 y 1960.

Los descendientes de los Stas no tenían intención de continuar con el negocio de sus progenitores, así que para dar continuidad a la marca, Aletta y Peter le buscaron un nuevo postor. De nuevo, y rompiendo los esquemas clásicos, el comprador no fue helvético, sino japonés: Citizen Watch Co.

Reduciendo inversiones en marketing, simplificando diseños y optimizando procesos han logrado ofrecer complicaciones de manufactura que hasta su llegada eran exclusivas de la alta relojería. Hablamos de relojes con tourbillón y calendario perpetuo que se venden a 23.000€ cuando sus rivales lo hacen por 3, 4 o 5 veces más.

En la actualidad el Grupo Frederique Constant tienen una capacidad de producción de 350.000 piezas anuales y cuenta con 350 empleados en su fábrica de Plan-les-Ouates. A diferencia de otras marcas su principal mercado es el europeo y no el asiático.

Continuó la charla David Gómez, director técnico de Unión Suiza que nos explicó en palabras llanas el revolucionario movimiento Monolithic FC-810 y que late a 288.000 vph, o lo que es lo mismo 40 Hz., 10 veces más que el estándar actual y todo ello ofreciendo una reserva de marcha de 80 horas.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

De momento está disponible solamente en la gama del mismo nombre Manufacture Monolithic Slimline que cuenta con tres variantes, todas ellas son series limitadas.

FC-810MCN3S6: Caja de acero, esfera azul y correa de piel de cocodrilo azul a 4.490€. 810 ejemplares.
FC-810MC3S6: Caja de acero, esfera plateada y correa de piel de cocodrilo negra a 4.490€. 810 ejemplares.
FC-810MC3S9: Caja de oro rosa de 18 Kt., esfera plateada y correa de piel de cocodrilo marrón a 14.990€. 81 ejemplares.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

En el turno de preguntas dirigiéndome al señor Gastine me interesé por la implicación de Citizen dentro de F. Constant, quien confirmó que les dan absoluta libertad en todos los ámbitos. Algo que tiene mucho sentido porque han demostrado que lo que ofrecen poco a poco va teniendo mayor calado en el sector.

También quise saber si el ratio de capacidad de producción por empleado, tan elevado comparativamente al de otras marcas, era consecuencia de la automatización; algo que efectivamente es una de las claves para reducir costes. Los otros motivos eran la mencionada contención en cuanto a publicidad y actividades de mercadotecnia y la simplificación de diseños y calibres. Cuando hablamos de manufactura hay que tener claro que Frédérique Constant ofrece maquinarias de diseño actual, y adaptadas al tamaño de los relojes que se venden, y que son más grandes, lo que reduce la dificultad de tener que trabajar a escalas pequeñas.

Mi siguiente inquietud era uno de los enigmas acerca de ese calibre y a la sazón algo que no se ha podido leer en ningún medio. Se trata de la precisión que pueda ofrecer el FC-810 ya que según Frederique Constant cumple los criterios COSC, es decir -4/+6 segundos/día, pese a que no esté certificado por el comité. Ahí fue David Gómez el que me indicó que según ensayos internos se hablaba de una precisión de entre 0,5 y 1 segundo de desfase diario. El problema es que esa cifra no puede ser auditada imparcialmente por el COSC ya que como he mencionado los cronocomparadores son incapaces de contabilizar esa altísima frecuencia, llegando como mucho hasta los 43.200 vph. Comprobar su cronometría pasa por un equipamiento altamente especializado. En la factoría usan cámaras láser capaces de capturar 250.000 fotogramas por segundo, y es esa altísima resolución la que ofrece la desviación diaria del movimiento. Desde FC están colaborando con el Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres para que ese tipo de certificación sea viable. Como uno de los invitados apuntó, a día de hoy es mucho más preciso el medido que el medidor.

Para concluir tuvimos oportunidad de charlar de forma más íntima, tanto entre los asistentes como con los ponentes, y por supuesto probarnos las piezas que deseáramos. Los relojes openheart no están hechos para mí, y soy consciente que fueron precisamente los de Frederique quiénes los introdujeron al mercado, así que me quedé con dos piezas. En primer lugar el Highlife Perpetual Calendar Manufacture (FC-775N4NH6B) y el segundo, el Highlife Automatic COSC (FC-303N4NH6B) que pese a no estar expuesto era el reloj personal de Charles quien no tuvo ningún inconveniente en prestármelo.

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)

25 comentarios en “Frederique Constant en Unión Suiza (Noviembre 2021)”

  1. Supongo que al final la mayoría irán por este tipo de componentes, ya que sus ventajas son más que obvias. Muy buen reportaje, Frederique Constant es una marca muy valorada en el mundo de la relojería, y es por algo. Se atrevieron a fabricar sus propios calibres, y encima no quedarse con uno, no como otras, que hacen uno, le cambian cuatro cosas y ya se echan a dormir.

  2. Muchas gracias Javier muy interesante este calibre de 40Hz. Estoy por eso contigo, los open hearts no me gustan, me molestan al leer la hora, a ver si sacan algun modelo con este calibre pero sin la ventanita frontal (y algo mas barato, por pedir que no quede!) si bien FC es una marca muy interesante diré que sus modelos me parecen todos muy clasicorros poco atrevidos… son relojes bonitos pero que siempre que los veo pienso esto ya lo he visto en otro lado. Saludos a todos!

  3. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Muchas gracias Bia Namaran. Lo que da mucho qué pensar es que si una marca reciente y de pequeño tamaño logra hacer este tipo de cosas y a esos precios, el resto del establishment suizo tiene un verdadero problema. Lo veo revolucionario, mayor precisión, y encima con menos piezas de modo que de cara a futuro puede ser incluso más económico que un calibre tradicional.

  4. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Muchas gracias Juan. Te puedo contar más cosas al respecto. La primera es que el open heart lo lanzaron desde la propia visión de gente que no viene del mundo de la relojería. Se dieron cuenta que muchos clientes no eran capaces de diferenciar un cuarzo de un mecánico, y entonces dijeron, ¡Vale! Hagamos que la maquinaria se vea a través de la esfera. Eso es innovación y ponerse en la piel del cliente, por más que tampoco me gusten los openheart.

    En cuanto a diseños, se les criticaba por ser muy clásicos. Como saben escuchar han lanzado los High Life más deportivos y que son mis favoritos. Se dice que lanzarán también un cronógrafo derivado del FC-810 a principios de 2022, y efectivamente tienen muchísimos planes.

  5. Qué priivilegio haber podido asistir a esta cita con un aforo tan limitado. Personalmente quedé muy expectante cuando descubrí el avance que había logrado esta firma con este calibre, aunque desde luego no es lo mismo estar al tanto por los medios que verlo y comprobarlo en persona, felicidades. Sobre los Openheart, considero que tiene sus pros y sus contras, pero es innegable que tiene sentido conceptual y estético en un reloj mecánico, en mi caso preferiría que la concesión fuera lo más limitada posible, y no creo que fuera un reloj para diario, es posible que me cansara, no lo sé porque aún no tengo ninguno de este tipo. En lo que a este modelo se refiere se entiende que es un reclamo obligado el mostrar ese oscilador de silicio, tal vez más adelante como apuntáis se acabe generalizando en relojería, sobre todo al ofrecerlo a ese precio, un hecho digno de alabar.

  6. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Sí que es todo un privilegio josma. Poco a poco es una forma de ir profesionalizando los contenidos, y huelga decir que estar rodeado de eminencias del sector fue un gran logro. Por lo demás me he dado cuenta que parte de ese material está disponible en la web de Frederique, así que me he permitido enlazarlo desde aquí: brochule (6,8 MB. en formato PDF), seguro que os resulta muy interesante.

    No deja de ser el contenido que hemos leído en decenas de medios, y que nada tienen que ver con la información de primera mano. Pero también es cierto que han logrado explicar multitud de detalles que sería incapaz de replicar con tanta calidad y nivel de detalle.

  7. ¿No tiene más desgaste una maquinaria de reloj con más Hertz?¿se le da un tratamiento especial al metal?
    Perdón por las preguntas, pero hace tiempo pienso en este asunto.
    Por otra parte me alegro que haya firmas relojeras que sigan innovando.
    PD: Me da gusto que hayas asistido a ese evento tan especial Guti, abrazo a todos.

  8. Antes que todo felicitarte Javier por la merecida invitación al pequeño grupo que tuvo el privilegio de presenciar el evento. Del reloj he hablado mucho ya en comentarios aqui y en otros foros y siempre termino diciendo que es un soplo de aire fresco dentro de la densa atmósfera de relojes mecánicos con precios excesivos o su contraparte economicos pero con calibres simplones. Solo piensen que costaría esta innovación si llevara la firma de Rolex, Patek o Richard Mille y podrán darse cuenta de lo que han logrado estas ingeniosas personas. (Me gusta hablar de las marcas llevandolas a su plano personal, que al final es lo que son: Personas con grandes cualidades)

    A esta maravilla de reloj solo le falta que el paso del tiempo atestigue que su revolucionario sistema de escape es lo suficientemente reliable y duradero como para terminar de inscribir el hito de haber creado algo nuevo dentro de la escasa y añeja lista de mecanismos de escape de que se vale toda la industria relojera actual.

  9. Buenas tardes amigos.

    Felicidades Javier has conseguido estar en el top de la relojería a nivel nacional.

    La marca no lo conocía, por los precios creo que pueden considerarse gama alta. Interesante pregunta sobre citizen y su relación de influencia.

    Enhorabuena Javier. Buenas tardes

  10. Lo primero, felicitarte por haber sido invitado a ese evento. Es todo un reconocimiento al trabajo que haces con este blog y al éxito cosechado.

    En cuanto al desvío de entre 0,5 y 1 segundo por dia que tiene el movimiento FC-810, me lo creo. No sólo debido a la alta frecuencia a la que funciona – principal factor -, también debe contribuir el que probablemente la fuerza de la gravedad le afecte menos que a un reloj mecánico sin tourbillon.

  11. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Eso está por ver RICARDO. Ellos dicen que no, y que el mantenimiento es muy inferior. Por un lado la placa de silicio (el escape), el vibrador, mantiene sus propiedades independientemente del tiempo y de la temperatura. Pero la parte interior ciertamente gira muy rápido, así que eso sólo el tiempo lo dirá.

  12. Me uno a la felicitación de los compañeros. El buen trabajo se reconoce y se ve recompensado. Quizá algunas de las marcas (tanto relojeras como no relojeras) que todavía no te han concedido entrevistas se den cuenta de que ésta no es una bitácora cualquiera.

    Es interesante la filosofía de la marca y por lo que parece les va bien. Entiendo que el paraguas económico de Citizen ayuda en ese sentido. Por cierto, he visto en su web que tienen un smart-watch. Supongo que aquí sí que usarán tecnología de la casa matriz.

    Los relojes son muy bonitos y la filosofía openheart me parece un acierto. No para todos los relojes, pero ofrecer la posibilidad de ver la maquinaria en movimiento me gusta. Igual que ver un tourbillon en funcionamiento.

  13. Que alegría Guti que tengas el reconocimiento merecido y que compartas con nosotros estos eventos. Espero que continúes creciendo en todos tus proyectos, por mérito vas sobrado.
    Me sorprende que los entes competentes para certificar el reloj no lo puedan hacer por que se ven superador por las capacidades del movimiento. No sé me hace pensar que en los juegos olímpicos un lanzador de jabalina pueda hacer un lanzamiento de tal longitud que no pueda ser medido.
    Aunque puede que no sea el mejor ejemplo para comparar, me parece asombroso ese avance y esa frecuencia. Cuantos pasos daría el segundero por cada segundo?
    Un saludo con aprecio a todos.
    Feliz fin de semana Guti XD

  14. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Justamente el precio contra la competencia es uno de los argumentos de venta de la marca ARB CuentaTiempos. El caso del tourbillón con calendario perpetuo es paradigmático. Un reloj que cuesta 23.000€ cuando las alternativas de otras marcas superan los 100.000€.

    Efectivamente ese es el mayor temor. La durabilidad del mecanismo, algo que por lo reciente del invento aún no podemos saber.

  15. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Gracias Bia Namaran. Cuando una marca lo hace bien, lo demuestra en todo. Se nota que tienen las ideas claras.

  16. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Muchas gracias Sergi. Si soy honesto hasta hace 2 años yo tampoco la conocía. Han ido trabajando en silencio, poco a poco y haciendo las cosas bien hasta que ha llegado el momento que ahora todos la conocen, e incluso algunas grandes marcas les temen.

  17. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Has dado en el clavo un relojista. Por un lado el silicio es térmicamente mucho más estable, así que no le afectan tanto los cambios de temperatura (de hecho ni siquiera el magnetismo). Pero por el otro, y debido a su concepción, casi todo el movimiento está en sólo un eje, a diferencia de los escapes horizontales que están en dos, así que es más simple y se ve menos afectado.

  18. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Efectivamente creo que el paraguas de Citizen les ha dado una capacidad de inversión que no hubieran tenido solos WR_100. Pero también es verdad que si la marca no diera resultados lo de Citizen se habrían desprendido de ella. Es decir, les permitió impulsarse con más fuerza y mientras sigan ganando velocidad los japoneses no se entrometerán.

  19. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    No es un ejemplo del todo acertado Cesar jose Maestre. Voy a intentar plantear uno que lo explique, a ver si queda más claro. Es disparatado, pero creo que se entenderá. Asumamos que el automóvil más potente de la actualidad tiene 1.500 CV de potencia. Si lo llevamos al caso de FC que lo han multiplicado por 10, entonces tenemos que Frederique habría desarrollado un coche con nada menos de 15.000 CV. Por supuesto en la fábrica tienen un aparato capaz de medir la potencia. Como no existía lo tuvieron que desarrollar ellos mismos.

    El problema es que en ningún taller especializado, ni ninguna empresa de homologación tiene bancos de potencia (rodillos) capaces de medir más de 2.000 CV. Así que lo máximo que logran certificar es que cumple esos 2.000 CV. Pero son incapaces de dar fe que llegan a los 15.000.

    Pues es eso mismo, pero en vez de caballos de potencia lo que han aumentado son las alternancias por hora, desde las 28.800 hasta las 288.800.

    Sobre el segundero, da 80 saltos por segundo. Considerando que un Zenith o Grand Seiko llegan como máximo a dar 10, eso permite tener una imagen de movimiento continuo. De hecho el cine y la televisió opera a menos de 30 saltos por segundo (fotogramas) que ya dan la imagen de movimiento. Para apreciar esos 80 saltos tenemos que grabarlo en vídeo y pasarlo a cámara lenta ya que nuestro ojo es incapaz de apreciarlo y lo ve continuo.

  20. Gracias Javier por este símil con los coches muy clarificador. La pregunta que me hago es, como se mide la precisión de un Cuarzo standard(32768 Hz) ? o la de uno de alta frecuencia (262 kHz)? O la de los viejos pero extraordinarios Accutron ( 300 Hz o por ahí) ?? Saludos!

  21. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    Muchas gracias Juan. No se sabe a ciencia cierta como lo hacen, pero usualmente la precisión de un reloj de cuarzo se mide con aparatos electrónicos, parecidos a un osciloscopio. Ten en cuenta que un cuarzo certificado cronómetro debe estar en el rango de +/- 0,07 segundos por día. Como para la homologación se prueban durante 15 días, eso te daría un desfase máximo de 1 segundo en ese tiempo. Imposible de controlar a mano cotejándolo con un reloj radiocontrolado que es lo que hacemos los aficionados.

    Sé que hay dispositivos de reconocimiento de imagen que monitorizan el movimiento de las manecillas, pero claro, eso no es aplicable en piezas tan precisas como estas que hablamos. Y aún las hay más, esas que desfasan un máximo de 5 o de 1 segundo al año, ya puedes imaginarte…

  22. Un excelente tester el Horotec FTQ. Otro muy útil aparato para incluir sus resultados dentro de las reviews a relojes cuarzos de calidad.

  23. Javier Gutiérrez Chamorro (Guti)

    ¡Anda! Que maravilla un relojista. Te agradezco el aporte. No estaba al tanto que hubiera estos chequeadores tan completos, y es que no sólo comprueban la precisión, sino multitud de parámetros y en un tamaño muy compacto.

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